Vitajte na Dobbyho, Alceinej a Biggiinej stránke, ktorá je venovaná Harrymu Potterovi a poviedkam o Harry Potterovi

62. Rokfort, súčasnosť

Neskoré leto 1980, Rokfort
Riaditeľ Albus Dumbledore sedel v tichu svojej kancelárie a užíval si ticho. Nový školský rok by sa mal začať o dva týždne a takmer všetko bolo pripravené. Chýbali mu dvaja zamestnanci; niekto na vyučovanie elixírov a niekto na výučbu obrany proti čiernej mágii. Mal na mysli niektorých kandidátov a niekoľko žiadostí na preskúmanie. Jeho plánom bolo, aby ich dnes večer navštívil a naplánoval rozhovory na zajtra.
Po niekoľkých dlhých minútach siahol na žiadosti o pozície a začal ich čítať, keď ho prerušil diskrétny upokojujúci kašeľ. Pozrel sa hore a usmial sa. „Madam Derwentová? Chceli ste so mnou o niečom hovoriť?“
„Určite. Udržiavala som niečo v úschove. Ak sa pozriete za môj portrét... dajte si pozor, zistíte, že to nájdete.“
Albus opatrne odstránil portrét Dilysy Derwentovej zo steny a našiel na zadnej strane plátna starý list. Opatrne odstránil list, zavesil portrét späť na stenu a prešiel k svojmu stolu. Posadil si svoje polmesiačikové okuliare na nos a preštudoval si list. Jeho meno bolo napísané tesne nad pečaťou.
„Zaujímavé,“ zamrmlal. Keď sa dotkol starej červenej voskovej pečate, objavila sa iskra, ktorá ho upozornila na ďalšie kúzlo, ktoré sa týkalo jeho dotyku. Rozlomil pečať, rozložil list a začal čítať stiesnené, veľmi presné písmo. Po prečítaní listu na chvíľu hľadel do ohňa a potom list znovu zložil. O niekoľko minút neskôr list znovu zapečatil.
Albus,
Tento list bude pre vás uschovaný až do roku 1980. Musím si dať pozor, čo odhaľujem v tomto liste, pretože naša budúcnosť sa spolieha na moje mlčanie. Môžem vám povedať, že v roku 1980 ma najmete na funkciu učiteľa elixírov. Moja prihláška bude určená na obranu proti čiernej mágii, musíte mi však túto pozíciu odmietnuť. Ponúknite mi pozíciu učiteľa elixírov a buďte vytrvalý. Budem súhlasiť.
Na základe toho ste nepochybne veľmi zvedavý, ako som vedel, že budete riaditeľom, a tiež, ako som vedel, že by ste mi ponúkli miesto na vyučovanie v Rokforte. Dôvodom je, že tieto udalosti sa už stali. Vysvetlím:
14. septembra 1994, len pár minút po polnoci, som bol v Zakázanom leste, kde som sa zaoberal štyrmi previnilcami, ktorí začali bojovať v mojej triede deň predtým, 13-teho, kedy dostali trest. Mojim úmyyslom je ich naučiť niečo o konkrétnej rastline, ktorá kvitne iba o polnoci a nechať ich, aby mi pomohli pri jej zbere. Upozorňujem, že študenti so mnou boli: Draco Malfoy, Harry Potter, Ronald Weasley a Hermiona Grangerová.
Práve sme začali lekciu, keď nás napadli Krvilačné víly. Kombinácia ich sklonu mierne sa posunúť dopredu v čase, chybné kúzlo Dispercia a moje vlastné kúzlo asistovaného premiestnenia nás prinútili cestovať v čase do roku 1898. Ako viete, mali ste 17 rokov a ste študentom na Rokforte. A ak sa vo svojej mysli vrátite späť, aj keď to môže byť zahmlené, som si istý, že si spomeniete na to, že ste bol predstavený „pánovi Snapeovi“ a jeho štyrom zverencom. Dokonca ste zažili nešťastné dobrodružstvo s mladámi študentami v „Miestnosti záhad“.
Ak si nemôžete spomenúť, potom vás vyzývam, aby ste použili svoju mysľomisu. Riaditeľka uložila na školu zahmlievacie kúzlo. Iba tí, ktorí s nami strávili viac času, ako je potrebné, by si pamätali.
Od septembra 1898 sa snažíme nájsť cestu domov. Riaditeľka, Lyrica Arcahnumová nás ubezpečila, že očarovanie jedného objektu na portálovú bránu v roku 1899 aj v roku 1994 bude stačiť na otvorenie stabilného portálu, ktorým sa môžeme vrátiť späť do našej doby.
Ráno 10. apríla 1899 sme sa rozhodli začarovať Zrkadlo z Erisedu. Viem, že je to nezvyčajný predmet na začarovanie ako prenášadlo, ale aby som bol úprimný, je to jediný objekt, o ktorom si môžem byť istý, že tu existuje a existuje aj v našej dobe. Albus, začaruj Zrkadlo z Erisedu najmenej hodinu potom, čo sme zmizli zo Zakázaného lesa.
Ešte jedna vec, ktorú musím poznamenať, ako mi práve teraz pripomenula riaditeľka; musíme prejsť ruka v ruke. Ak to neurobíme, jeden z nás by sa mohol natrvalo nechať v minulosti. Keď teda prejdeme, uistite sa, že nikto neopustí svojho spoločníka, kým neprejde posledný človek.
Tešíme sa, že sa čoskoro vrátime domov, Albus.
 
S pozdravom,
 
Severus Snape
Profesor elixírov

 
Albus pozrel dolu na žiadosť učiteľa Obrany proti čiernej mágii a odstránil tú, ktorú mu dal mladý Severus Snape. Žiadosť mu bola daná na konci funkčného obdobia v júli. Spomenul si na zúrivé zúfalstvo, ktoré pretrvalo tesne pod pokojnou maskou mladého čarodejníka. Krátky rozhovor vôbec nešiel dobre a mladý Snape v skutočnosti dokonca odišiel skôr zo súkromnej miestnosti v Kančej hlave.
Albus nemal v úmysle prijať žiadosť alebo dať pozíciu čarodejníkovi, ktorého lojalita bola potom sporná. Dumbledorove obavy sa potvrdili začiatkom augusta, keď sa Severus nachádzal takmer na okraji smrti po tom, čo sa zjavil na prahu Rokfortu. Bol podrobený mnohým kliatbam Cruciatus a tiež fyzicky zbitý. Oblečený do prekliateho odevu Smrťožrúta, prosil v daždi o ochranu Lily Evansovej a odhalil, že počul prorctvo, o ktorom Voldemort rozhodol, že je to proroctvo poukazujúce na najmladšieho Pottera, Harryho. Snape potom prosil Dumbledora o odpustenie.
Dumbledore vzal mladého čarodejníka do Rokfortu a sľúbil, že ho ochráni. Snapeove zranenia boli rozsiahle a po tom, čo od Dubledora získal prísľub, že Lilý ochráni, upadol do bezvedomia. Snape sa zobudil o tri dni neskôr. Aurori prišli za ním. Sotva uzdravený z Voldemortových „darov“ mučenia. Majster elixírov strávil čas vypočúvaním niekoľkými aurormi až do dňa jeho súdneho konania. Dumbledorov zdanlivý neochvejný vzťah k jeho bývalému študentovi zachránil muža pred Azkabanom. Riaditeľ priniesol tenkého, vychudnutého muža späť do Rokfortu. Madam Pomfreyová uzdravila telo mladšieho čarodejníka, ale duševne sa stiahol a upadol do hlbokej depresie. Portréty a duchovia často uvádzali, že Snape putoval neskoro do noci chodbami, izbami a vežami. V dôsledku toho Albus vedel, že muž bude hore na rýchly pohovor.
Zložil a znovu zapečatil list od budúceho Severusa Snapea, uložil ho za portrétom riaditeľky Derwentovej a odišiel ponúknuť prácu bývalému Smrťožrútovi.
 
1899, Ashmere, apríl
 
Lyrica prečítala list, ktorý Snape práve napísal Albusovi Dumbledorovi. „Desiaty apríl?“ spýtala sa smutne. „To je len pár dní, Severus.“
Mierne sa zamračil a naklonil sa nad stôl, aby od nej vzal list. „Nikto z nás nechce odísť, Lyrica. Ty to vieš. Existuje príliš veľa pokušenia odložiť náš odchod.“
„Potom sa nevrátim do Rokfortu, až do desiateho,“ vyhlásila trochu odvážnejšie.
Snape sa pochmúrne usmial. „Nenávidel by som, keby si sa vrátila.“ Bol to nepríjemný okamih, keď zložil a zapečatil list Albusovi. Čarodejník potom vstal a natiahol ruku k Lyrice. „Pretože nie si zaneprázdnená, môžeš mi pomôcť pri praktických elixíroch.“
Lyrica ho vzala za ruku, keď ju vytiahol na nohy. „Aký lichotivý elixír dnes varíš?“ Usmiala sa a zľahka ho pobozkala na jeho tvár.
„Elixír na obnovu kostnej hmoty.“
Lyrica sa postavila a zastavila ho. „Kostirast? Severus Snape! To je elixír učňovskej úrovne. Radšej nevyhoď do vzduchu moje krásne laboratórium.“
Snape ju vytiahol z knižnice a posmešne sa zamračil: „Ó, maloverná žena. Poď a uč sa!“

V laboratóriu elixírov v Ashmere sedeli Draco, Harry, Ron a Hermiona pri čiernom mramorovom pracovnom stole. Po ich pravej strane bola tabuľa, na ktorej je napísaný recept na elixír Kostirastu a Elixír na obnovu kostnej hmoty. Lyrica sedela pri pracovnom stole z bieleho mramoru s vlastným kotlíkom pred sebou. Spolu s tínejdžermi sa rozhodla vytvoriť elixír.
„Kostirast je obchodný názov elixíru, ktorý vytvoril Rubens Winikins & Company v roku 1722,“ Snape formálne začal svoju prednášku, keď prešiel po podlahe. „Problém s touto verziou Kostirastu je v tom, že má nielen tendenciu spáliť pažerák, keď sa podáva, ale pri opätovnom raste kostí spôsobuje pod kožou aj pichľavý pocit, ktorý je nielen bolestivý, ale aj nepríjemne dráždivý.“ Harry sa uškrnul, keď si spomenul na všetky svoje skúsenosti s Kostirastom, keď mu idiot Lockhart v druhom ročníku odčaroval kosti zo zlomenej ruky. Snape sa ušknul na Harryho a potom ukázal na recept na tabuli. „Tu máme Kostirast a moju verziu dorastania kostí. Ako vidíte, použil som výťažok z Aloe, ktorý pomáha pri odstraňovaní pálenia. Aloe samozrejme ovplyvňuje účinnosť ľubovníka bodkovaného, aby som to vyvážil Ľubovník bodkovaný je ponorený do roztoku vysušeného úhora. Podráždenie sa zmierňuje na prijateľné teplo pridaním mletého kakaa a odstránením fazuliek lynottu. Keď varíte elixír, mal by prejsť z čírej farby na bahnitú, potom sa iskrivé zlato.“
„Aká je chuť, profesor?“ Vtipkoval Draco. Mal tiež vlastné skúsenosti s Kostirastom a vedel, že by radšej zjedol svoje ponožky a potom vypil ten obzvlášť odporný elixír.
„Keďže Kostirast sa často porovnával s chuťou „dobre používaných ponožiek“, pokúsil som sa o zlepšenie chuti. Verím, že teraz je to škôr ako zhnité ovocie.“ Ignoroval odfrknutia a smiech a prstom poklepal na tabuľu. „Venujte pár minút prečítaniu receptu a potom mám niekoľko otázok, než začnete.“
Snape sa posadil vedľa Lyricy a naklonil sa. „Nevidím ťa čítať, drahá,“ jeho hlas bol prísny, ale v jeho očiach bol záblesk úsmevu. Jemne sa zasmiala a začala čítať.
Po niekoľkých minútach sa Snape opäť postavil. „Kto mi môže povedať, čo by spôsobilo katastrofickú explóziu, ak by si pri varení tohto elixíru nebol opatrný?“
Ron ako prvý zdvihol ruku a Snape prikývol a naznačil, že by mal odpovedať. Ron sa rýchlo uškrnul na Hermionu. Medzi chlapcami sa stalo súťažou to, kto by pri položení otázky mohol zdvihnúť ruku prvý. „Ak pridáte jasenec pred ľubovníkom bodkovaným, to spôsobí výbuch.“
„Veľmi dobre, pán Weasley, ale to by platilo len vtedy, ak by ste varili Kostirast.“ Snapeov výraz bol zmätený, keď sa Ron temne zahľadel. Hermionina ruka vystrelila do vzduchu. „Slečna Grangerová?“
„Ak rybia kosť Catelluna nie je jemne rozdrvená a nepridá sa, keď je elixír na najteplejších hodnotách, môže to spôsobiť rozpad kotlíka.“
„Preto všetci začnete s prípravou ingrediencií s rybou kosťou a varenie nezačnete, kým neschválim prácu, ktorú ste urobili. Začnite.“
Počas nasledujúcich dvoch hodín sa Snape vznášal nad svojimi študentmi ako obvykle. V tejto malej triede však neznevažoval ani nevyskočil na svojich študentov pri najmenšom provokovaní, aby strhol body. Chválil, kde si to zaslúžili a opravil chyby skôr, ako sa stali kritickými. Ak bola položená otázka, neváha na ňu dôkladne odpovedať. Na konci cyklu varenia bolo päť, úplne dokonalých Kostirastov. Bol vytvorený dostatok elixírov pre šesť fliaš a tridsaťšesť jednotlivých dávok. Zatiaľ, čo Harry, Ron, Hermiona a Draco upratali svoje stoly, Snape a Lyrica zabalili elixír na doručenie sv. Mungovi.

Snape prešiel chodbou západného krídla. Keby mal na sebe svoj vonkajší plášť, bolo by to skvele vlniace sa ako čierna zamatová vlna za ním. V tom okamihu mal iba ťažké topánky z dračej kože, čierne nohavíce, biele hodvábne tričko a jednoduchú čiernu vestu. Nasadil najlepšie zamračenie a nechal si pár krátkych sekúnd, kým sa dostal na koniec chodby, aby jeho podráždenie potlačil niekoľkými prerušovanými nádychmi. Chýbali od skončenia večere. Neznepokojoval sa, kým Ron nepovedal, aby šli do svojich izieb študovať. Keď Harry udrel Rona do ramena, vedel, že hore sa deje niečo, čo zakázal.
Mávnutím prútika sa Dracove zatvorené dvere otvorili. Obaja vinníci, údajne študujúci, hormónami naplnení dospievajúci, vyskočili. Líca Draca a Hermiony boli začervenané a nie akademickým vzdelávaním. Snape sa postavil do dverí, keď sa na nich ostro zahľadel.
„Už si uvažoval o menách pre dieťa? Radšej sa mi páči Severus Granger Malfoy, nie?“
„ČO?“ zavrčala Hermiona, keď sa jej začervenanie prehĺbilo na šarlát. „Neboli sme... nie! Draco!“ Strelila úzkostným pohľadom na neho, keď sa jeho oči prekvapene vyvalili.
„Severus! Nikdy by som to Hermione neurobil! Sľúbil som!“ Tvrdohlavo prekrížil ruky na hrudi a podvedome napodobňoval svojho krstného otca.
„Hermiona, choď do svojej izby,“ prikázal Snape.
Slzy, ktoré jej stekali po lícach, takmer necítila, keď sa musela pretlačiť okolo Snapea, keď prešla dverami. „Prečo si ju musel takto zahanbiť?“ požadoval Draco. „Bozkávali sme sa!“
„Nezaujíma ma, čo „iba“ robíte, Draco. Povedal som vám obom, že sa nebudete oddávať takejto činnosti za zatvorenými dverami a určite nie na svojej posteli!“
Draco sa nahnevane vrhol do jednej zo stoličiek vo svojej izbe. „Sľúbil som ti a slúbil som Hermione, že sa nič nestane. Nič ako... vieš... že... až potom, čo Voldemort zomrie, a môj otec už viac nebude hrozbou. Vieš, že sa s ňou chcem oženiť! Nie je to môj sľub?“
„Vieš, že to nemá nič spoločné s tvojimi sľubmi, Draco. Hermiona je mladá dáma a mladé dámy sa takýmto spôsobom v spálni mladého muža nesprávajú. Obaja si veľmi dobre uvedomujete, že od vás mám vysoké očakávania. Ide o gentlemanské a dámske správanie, najmä pokiaľ ide o váš vzťah. Obaja ste ma neuposlúchli.“
„Merlin, Severus!“ zavrčal Draco. „Vyzeráš ako niekto zo storočia kráľa Henryho! Len sme sa bozkávali! Za pár dní sa nebudem môcť na Hermionu ani usmiať. Nemyslíš si, že si zaslúžime nejaký čas spolu?“
Merlin ma chráň pred dospievaním, Snapeova myseľ vzdychla. „Áno, máte spolu trávič čas a myslím si, že som bol trochu tolerantný ohľadne neskorého času. Avšak budete musieť začať praktizovať určité obmedzenia. Obaja.“ Obdaroval tínejdžerovú tvár zamračením a ťažko si povzdychol. „Viem, že si myslíš, že je to nespravodlivé Draco, ale vieš, čomu čelíme.“
Niekoľko minút Draco mlčal a bubnoval prstami podráždene na rameno stoličky. Nakoniec sa naklonil dopredu, položil hlavu do svojich rúk a keď sa pozrel hore, v jeho očiach bola taká veľká bolesť a úzkosť, že to Snapea roztrhlo. „Prečo sme sa museli zaľúbiť, Severus? To bude nemožné! Čo keď urobím niečo hlúpe, akoby som sa na ňu usmial v triede? Crabbe alebo Goyle by ma o sekundu odhalili a hneď ako by to zistil Lucius, ublížil by Hermione! A nemôžem ísť domov... on by použil Legilimens a všetko by som odhalil!“
Snape položil ruku na Dracove rameno. „Našťastie pre teba Lucius nie je taký zručný v Legilimencii ako Temný pán alebo ja. Bez ohľadu na to, môže byť pre teba múdre naučiť sa Oklumenciu, aby si nás všetkých ochránil. Nielenže to pomôže udržať skryté spomienky, ktoré sú nebezpečné, ale môže ti to pomôcť ovládnu svoje... základné pudy.“
Draco sa na chvíľu oprel o bok svojho opatrovníka. Potom sa odtiahol. „Stále by som si prial, aby si tak Hermionu nezahanbil, Severus. Každopádne to bola moja chyba.“
Snape sa mierne uškrnul. „Keď vezmeš vinu na seba, si gentleman, Draco. Choď dolu, daj si horúcu čokoládu a sťažuj sa na moje správanie svojim bratom v hlúposti. Raduj sa, že už nezadávam eseje.“
Draco vstal a usmial sa na Snapea. „Hra na drakov dnes večer, stryko?“
„Potom, čo si pohovorím s tvojou milujúcou dámou.“ Snape sledoval ako Draco odchádza, a potom si ťažko povzdychol. Uvažoval, či by musel prinútiť Lyricu, aby sa rozprávala s Hermionou. Pripomenul si povinnosti riaditeľa fakulty a to, že hovoril so ženskou populáciou Slizolinskej fakulty bolo vždy trápne. „Fakty o živote“ boli takmer vždy ponechané na učiteľoch Rokfortu, aby ich zvládli a Snapeovým spôsobom, ako zvládnuť nepríjemnú povinnosť bolo poslať slizolinské dievčatá k Minerve McGonagallovej. Na oplátku mu ona poslala chlapcov.
Keď porozmýšľal, uvedomil si, že dať Hermione „reč“ určite nie je potrebné. Nepochyboval o tom, že prečítala všetko, čo potrebovala vedieť, alebo o niečo skôr vopred, už o tom hovorili muklovskí rodičia. Vedel, že sa s týmto dievčaťom, ako aj s Dracom trápil a to stačilo pripomenúť obom deťom, akí sú ešte mladí. Zaklopal na zatvorené dvere.
„Ak si to ty, strýko Severus, choď preč!“ ozval sa Hermionin rozhnevaný tlmený hlas. Počul slzy a premýšľal, ako sa mu po celú tú dobu podarilo stať dokonalým bastardom zo žalárov.
„Hermiona, dovoľ mi, aby som s tebou hovoril,“ jemne hovoril ku dverám. Neprišla žiadna odpoveď, ale počul šuchot a pohyb. Dvere sa otvorili na malú trhlinu a Hermiona nahliadla von. Očami pozerala dolu na zem. „Môžem vojsť?“ Zmizla z tenkej trhliny a po chvíli zaváhania Snape otvoril dvere.
Hermiona sa stočila do kresla a pozrela sa z okna. Snape prešiel a podal jej vreckovku. Zobrala ju a utrela si oči a vyfúkala nos. Potom ju drvila v pästi. „Tak sa tak netýč,“ povedala tvrdo a pozrela na neho, keď stál nad ňou.
Snape si pritiahol stoličku a posadil sa do nej vedľa Hermiony. „Určite nie všetky slzy sú iba z rozpakov, však?“ Hermiona iba pokrútila hlavou a vytrvalo zízala na tmu, keď jej po lícach skĺzli čerstvé slzy. „Povieš mi, prečo si v takom stave?“ Snape mal férovú predstavu o tom, na čo bolo toto dievča naštvané, ale cítil, že to musí vysloviť.
Na dlhú chvíľu Hermiona len utierala slzy a robila všetko, čo mohla, aby upokojila svoje dýchanie. Nakoniec vyhŕkla: „Ako sa mám vrátiť k nenávideniu Draca?“ Otočila sa k Snapeovi. „Stačí jeden úsmev a to by Draca mohlo zabiť. Priala by som si, aby sme sa nemuseli vracať, ale viem, že je to nemožné. Obávam sa.“
„Pre nikoho z nás to nebude ľahké, Hermiona, ale urobím všetko, čo môžem, aby som každého z vás ochránil.“
Hermionin pohľad smeroval na Snapeovo predlaktie, kde bolo Temné znamenie. „Mohol by ťa zabiť,“ zašepkala.
Snape pokrútil hlavou. „Môj čas ako služobníka Temného pána je na konci.“ Aj keď sa Voldemort schovával, keď sa zotavil, Snapeove povinnosti ako špióna neskončili v noci, keď boli zabití Potterovci a Harryho označili. Snape sledoval tých Smrťožrútov, ktorým sa podarilo zabrániť uväzneniu. Rozhodol sa pred týždňami, ešte predtým, ako vedeli, že existuje cesta späť domov, že jeho dni špionáže sa skončili. „Riaditeľ bude nepochybne nespokojný, ale moja povinnosť je teraz voči vám, moje deti. Mám v úmysle vás všetkých chrániť a poskytnúť vám nástroje a zručnosti, ktoré potrebujete na svoju ochranu.“
Hermionino srdce sa trochu potešilo myšlienkou, že Snape už nebude pre Dumbledora špehovať, ale vedela, že všetci budú stále v nebezpečenstve. „Ako sa budeme chrániť?“
„Naučíš sa bojovať a naučím každého z vás chrániť svoju myseľ pomocou Oklumencie. Táto disciplína vám pomôže, keď ste v škole, takže nikto z vás nezradí, čo k sebe skutočne cítite. Sľubujem, Hermiona. Urobíme všetko, čo je v našich silách, aby sa náš svet stal lepším miestom. Zaslúžime si to nielen my, ale aj tí, na ktorým nám záleží.“
Hermiona utrela posledné zo svojich sĺz a skĺzla z kresla. Chvíľu stále pred Snapeom, chytila ho okolo krku a pevne ho objala. „Vieš, že ťa milujeme?“ jemne sa spýtala blízko jeho ucha.
Snape Hermionu odtiahol a usmial sa; skutočným úsmevom, ktorý bol zriedkavý na tvári obávaného špióna. S bozkom na jej čelo jemne povedal: „Ako som vám štyrom hrozbám dovoli vojsť do môjho srdca, to nikdy nebudem vedieť, Hermiona.“ Postavil sa na nohy. „Poď, poďme si dnes večer zahrať drakov.“
Hermiona sa uškrnula na vysokého čarodejník. „Ty, Lyrica a ja proti chlapcom?“
Snape sa uškrnul, „Znie mi to fér!“

 
Nasledujúci deň sa Draco a Harry posadili na vrchol veľkého schodiska, zatiaľ čo Hermiona sedela tesne pod nimi na schodoch s nosom v knihe. Začala čítať o disciplíne Oklumencie a Legilimencie.
Čítala zo svojej knihy: „Hovorí sa tu, že myseľ, ktorá je správne chránená Oklumenciou, je schopná zmariť všetky mentálne útoky na ňu. Oklumencia tiež môže pomôcť praktizujúcemu pri odládaní emócií a reči tela, ktoré sú dokázane prirodzenými emóciami.
Harry sa uškrnul, „Myslím, že preto je Severus taký úspešný bastard, špión.“
„Draco, aký bol strýko Severus, keď si bol malý?“ spýtala sa Hermiona.
„Okolo Luciusa a mojej matky a Smrťožrútov, ktorí ho navštívili, bol jednoducho vystrašený. Má dobrú desivú osobnosť ako učiteľ, ale keď bol v mojom dome...“ Draco sa zachvel. „Nervoval ostatných Smrťožrútov. Ak sa usmial, vedel si, že ten, na ktorého sa usmial, je mŕtvy alebo že vo svojej mysli videl smrť tejto osoby. Mal som tri roky, keď ma Lucius formálne predstavil všetkým Smrťožrútom a nikto z nich neprinútil moje vnútornosti obrátiť sa na želé, ako to urobil Severus.“ Draco sa posadil rovno, keď sa jeho myseľ vrátila do minulosti. „Je tu tento rituál, ktorý majú Smrťožrúti, keď sa prvýkrát stretnú s deťmi. Rodičia berú dieťa ku každému členovi a ten človek ho vezme a pobozká ho. Teta Bella ma pobozkala na ústa a zašepkala mi do ucha, že ma jedného dňa zje. Mal som týždeň po tom nočné mory. Myslel som si, že ma naozaj zje.“
„To je naozaj chorý rituál,“ povedal Harry so zachvením.
„To je,“ súhlasil Draco.
„Tak co sa stalo so strýkom Severusom?“ spýtala sa Hermiona, jej hlas bol tichým, šokovaným šepotom.
„Ostatní muži boli naozaj drsní, keď ma zdvihli, a keď bol na rade Severus, moje rebrá boli trochu pomliaždené. Bol taký vysoký a prisahám, vyzeral ako sama Smrť. Chcel som plakať, ale Ot... Lucius ma pred schôdzkou varoval, že ak budem plakať, zbije ma. Severus vedel, že sa bojím, a namiesto toho, aby ma zdvihol, pokľakol, kým nebol so mnou na úrovni. Neusmial sa, v skutočnosti si nemyslím, že sa jeho výraz niekedy zmenil, ale videl som v jeho očiach niečo, čo bolo určené len pre mňa. Vedel som, že mu môžem veriť, že by mi neublížil. Severus potom vzal moju ruku a pritiahol si ma blízko. Okrem toho, že ma pobozkal na tvár, zašepkal mi do ucha.“
„Čo hovoril?“ spýtal sa Harry, ktorý bol teraz úplne pochytený rozprávaným príbehom.
„Povedal: Vždy mi môžeš veriť, Malý drak.“ Draco sa jemne usmial pri tej spomienke. „Lucius ma stále bil, ale jeho bitie nemalo rovnakú silu, ako po tom dni.“ Severus ma veľakráť navštívil a som si celkom istý, že Luciusa nenavštívil, ale prišiel sa uistiť, že som v poriadku. Zakaždým, keď prišiel, aj keby len na pár sekún, zašepkal mi tú istú vetu.“
„Som skutočne rád, že sme všetci videli tú jeho stránku,“ uvažoval Harry. „Severus je dobrý človek.“
Draco sa uškrnul, „Vždy som hovoril, že je!“
Ron zostupoval z druhého poschodia a prerušil ich, „Myslím, že to mám!“
„Máš čo, trubadúr?“ spýtal sa Draco, vzhliadol.
„Hermiona, poď sem a pozri sa na to,“ povedal Ron, keď sedel na koberci medzi Dracom a Harrym. Hermiona položila svoju knihu a pristúpila k medziposchodiu, keď jej Ron podal prázdny kúsok papiera. Podobné kúsky pergamenu podal Dracovi a Harrymu a jeden si nechal pre seba. „Zoberte brko a atrament a potom sa otočne a niečo napíšte,“ prikázal Ron.
Harry sa otočil a položil pergamen na schod pred seba. Po mávnutí prútikom mal brko a atrament a začal písať. A prednej časti jeho vety sa nachádzala malá zlatá strela. Potom s úžasom sledoval, ako sa pod jeho vetou objavila veta. Pred touto vetou bol animovaný malý zelený had. Pod ruhou vetou sa objavila ďalšia veta. Na prednej strane tretej vety sa natiahla oranžová mačka. Objavila sa štvrtá veta a na jej prednej strane bola malá šedá sova, ktorá neustále narážala do prvého písmena prvého napísaného slova.
„Brilantné!“ nadchol sa Harry.
„Toto je úžasné!“ súhlasila Hermiona. „Ako si to vymyslel, Ron?“
Bol to Draco, ktorý odpovedal: „Máš nápad z toho špionážneho románu, ktorý si čítal, však?“
„Áno,“ povedal Ron. „Hovorilo sa o tom ako špehovia potrebovali hovoriť so svojimi nadriadenými, takže vymysleli tajný kód. Takže som išiel a hľadal som nejaké kúzla a očaroval som tento papier, aby sme si mohli medzi sebou pohovoriť. Vymazať to viete v pravom hornom rohu. Och, a tiež sa to neroztrhne.“
„A čo Severus?“ spýtal sa Harry. „Môže s nami tiež hovoriť?“
Ron prikývol. „Áno. Urobil som z neho pálku. Myslíš si, že sa zblázni?“
Všetci sa zasmiali. Draco pokrútil hlavou. „Mohol by si dostať trest, ale nezblázni sa.“
„Ooooh, tie slová miznú,“ vydýchla Hermiona, keď sledovala ako sa pergamen vyčistil.
„Zabezpečenie,“ vysvetlil Ron. „Písmo sa automaticky vymaže po dvoch minútach. Tiež, ak dôjde k strate jedného pergamenu alebo ak ho niekto chytí, žiadny z našich nebude fungovať. Týmto spôsobom nebudeme písať niekomu, komu by sme nemali.“
„Veľmi dobre, Lasica,“ upozornil Draco úprimne. „Samozrejme ma to núti zaujímať sa, prečo v Čarovaní neustále získavaš také nízke známky, keď môžeš urobiť niečo také.“
Ron sa zamračil na Draca. „Môže to byť nuda.“ Ron vytiahol prútik a zatočil ho. „Mám pekné variaácie na slimačie kúzlo, Drak, ak by si to chcel vedieť.“
Draco sa zachichotal. „Nie, ďakujem.“ Päšťou buchol Ronovi do ramena. „Naozaj, toto je dobré, kamoš.“ Zložil pergamen a vložil si ho do vrecka.

 
Draco a Harry vstali v piatok skoro ráno, tri dni pred plánovaným návratom do svojho času. Lenivo prešli cez dvor Adhmere, keď skúmali dom a jeho pozemky. Keď sa konečne zložili na zem, obaja ležali na tráve a hľadeli na oblohu, keď sa okolo premávali oblaky.
„Malo by byť zábavné znova sabotovať tvoje elixíry, Zjazvenec,“ poznamenal Draco.
Myslím, že mám dobrú šancu, aby som ťa tentokrát sabotoval, Zlatovláska,“ uškrnul sa Harry.
„Stavíme sa?“
„Jeden galeón, kto dostane ako prvý trest,“ zasmial sa Harry.
„V žiadnom prípade Harry! Ja som Slizolinčan! Vieš, že tak či onak, ty si ten, kto skončí na treste!“
„Je to moja chyba, že si Snapeov strieborný chlapec?“ Draco vytrhol hrsť trávy a položil ju na Harryho tvár. „Hej!“ Vyskočil na nohy, vytiahol prútik a vrhol želatinovú kliatbu.
Keď Draco opätoval kliatbu, improvizovaný duel pokračoval. Draco sa priblížil k neďalekej siločiare a obe ruky strelil pred seba. Harry sa zdvihol zo svojich nôh a odhodilo ho dozadu. Harry padol, ale zmenil ho na pôvabný kotúľ. Keď sa z neho dostal, vrhol štít a zatlačil svoju silu na Draca. Slizolinčan bol zrazený z jeho nôh. Ihneď nasledovala štekliaca kliatba, ktorej sa Draco ledva uhol. Jeho ďalšou odpoveďou bolo bezprútikové kúzlo, ktorému sa Harry sotva uhol. Harry vstúpil do siločiary a chytil Dracove nohy pomocou úponku magickej energie, ktorá chlapca zavesila hore nohami. Draco prerušil magickú slučku, úhľadne dopadol na nohy, vytiahol prútik a Harryho pevne zviazal zväzujúcim kúzlo, ktoré duel ukončilo.
S úsmevom sa Draco otočil, ukončil kúzlo a podal Harrymu ruku. „Čo bolo to kúzlo, ktoré si urobil oboma rukami?“ spýtal sa Harry, keď si oprašoval trávu a špinu zo šiat.
„Povrázok. Rovnaký princíp ako tvoja slučka, ale namiesto toho, aby si obtočil súpera, môže ho bičovať rovnako ako bič.“
„To nebolo v našich hodinách,“ zamrmlal Harry.
„Musíš pracovať na vytvorení vlastných energetických kúziel, Harry. Slučka je dobrá, ale je tu omnoho viac, ako len slučka so silovým kúzlom.“
„Viem, ale ja nie som veľmi dobrý na zameranie sa na magickú energiu siločiar. Vychádza naraz a trochu ma vyčerpáva.“ Harry zdvihol metlu.
„To by ťa mohlo zabiť,“ poznamenal Draco, keď nasledoval Harryho späť do Ashmere.
„Zistím to, neboj sa, Draco.“
Draco položil ruku na Harryho rameno a uškrnul sa, „Dovtedy budem s radosťou na teba tlačiť.“
Harry sa zasmial, „Myslel som, že by si mohol.“
Späť v dome, Harry a Draco zamierili hore, aby odložili svoje metly. Keď Harry opustil svoju izbu, vošiel do Dracovej a zavrel dvere. „Potrebujem tvoj názor na niečo.“
Draco sa pohodlne rozvalil na stoličke a Hary obsadil ďalšiu. „Čo sa deje?“
„Mám náppad, ale môže to byť úplne hlúpe. V skutočnosti som si celkom istý.“
„Dobre, vypľuj to, Harry. Vieš, poviem ti pravdu.“ Draco sa uškrnul a Harry sa jemne zasmial.
„Tu to je...“ Harry sa potom zastavil, aby si usporiadal svoje myšlienky. „Myslel som si, že keby som zostal v minulosti, spolu s Lyricou, mohli by sme nájsť Nicolasa Flamela a presvedčiť ho, aby pre nás pripravil Elixír z kameňa mudrcov. Spomalilo by to naše starnutie, mohla by ma viac naučiť o siločiarach a potom by sme sa stretli so všetkými v roku 1994. Potom, keď sa objaví Voldie, bum! Je mŕtvy.“
Draco na Harryho veľmi dlho civel. V myšlienke videl nejaký zmysel; Harry, ktorý čelil Temnému pánovi, keď dospel mohol zlepšieť iba jeho šance. Zostať v minulosti však nebol dobrý nápad. Nakoniec Draco pokrútil hlavou. „Myslím, že chápem, odkiaľ tento nápad pochádza, Harry, ale myslím, že je to zlé. Myslím, že chápem, odkiaľ tento nápad pochádza, Harry, ale myslím, že je to zlé. Myslím, že neexistuje záruka, že by vám Flamel pomohol s Elixírom a bez neho by bola vaša očakávaná dĺžka života prinajmenšom ošemetná. Viem, že čarodejníci môžu žiť 200 až 250 rokov, ale musia mať celkom dobré zdravie a nesmú byť náchylní k nehodám.“
Harry si ťažko povzdychol. Nad touto šialenou schémou uvažoval už niekoľko dní. Keď o tom viac premýšľal, zdalo sa, že sa každý deň zlepšuje. Zdalo sa, že sa klamal sám.
Draco sa naklonil vpred. „Harry, nejde o Voldemorta, o tvoju ide, však?“
„To si nemyslím.“ Harry dopadol na stoličku a pozeral sa na strop. „Len si myslím, že nie je fér, že Lyrica musí zostať v minulosti a byť sama. Prial by som si, aby Severus zostal s ňou, alebo aby mohla ísť s nami. Myslím, že argument, že Lyrica a Severus nevedia, či jej návrat do nášho času by niečo zmenil, mi jednoducho nedáva zmysel. Na tom záleží?“
„Som posledná osoba, ktorá diskutuje o teóriách času, Harry. Pradoxy, časové slučky a všetko, čo mi len spôsobuje bolesti hlavy. Nikto z nás nepoznám históriu Arcahnumovcov. Okrem skutočnosti, že je poslednou Arcahnumovou, mohla sa ľahko vydať do ktorejkoľvek čarodejníckej rodiny. Čo ak sa vydá a bude mať dieťa, ktoré sa stane otcom tvojho otca? Keby prišla do našej doby, zmizol by si? Potom kde by sme boli? Bol by Temný pán pri moci?“ Draco pokrčil plecami.
Bola to desivá myšlienka a Harry sa zachvel. Nevedel, že jeho rodinná história, okrem rodiny jeho otca, bola starou líniou Čistokrvných. Nevedel nič o svojich starých rodičoch ani o nich mimo Potterovskej línie a to, že Čistokrvné rodiny si boli také blízke... „Uhm!“ zatvoril Harry pevne oči.
„Súhlasím,“ zamrmlal Draco.

Ron prekrížil ruky nad perleťou lutny, ktorú teraz považoval za svoju. Oblečenie si mohli nosiť iba na chrbte a všetko, čo sa dalo zmenšiť a vložiť do vreciek. Kráľ Henry zdvihol lutnu a brnkol akord.
„Nemám v úmysle ísť ďalej, pán Ronald, takže sa nemusíš starať o svoju lutnu. Postarám sa o to, aby vám bola zaslaná vo vašej budúcnosti. Koniec koncov, budem stále okolo.“
Ron sa uškrnul a posadil sa k veľkej šachovnici, ktorú on a kráľ práve postavili. Henry VIII, vždy biely, posunul prvý kus. „Lyrica hovorí, že urobí, čo bude v jej silách, aby sa jej život predĺžil,“ povedal smutne, keď pohol rytierom.
„Je šťastie, že čarodejnice a čarodejníci majú taký dlhý život, Ronald.“
Prikývol. „Ona bude bez nás iba 90 rokov a pre nás to bude pár sekúnd. Naozaj to nie je fér.“
„Na čase, ako viete duchom nezáleží, takže toto... hm, prehnané znepokojenie, ktoré Lyrica a Pán Havran poukazujú na časovú os, je v mojej mysli nadbytočné. Ak to muž chce, tak áno, mal by ju vziať so sebou a kašľať na čas!“ Kráľ buchol päsťou na stôl a šachové figúrky sa na chvíľu nasťahovali k ľavej strane dosky. Zamával šachovým figúrkam, aby sa vrátili na svoje miesta, a naklonil sa spiklenecky k Ronovi. „Plány sa pripravujú, hoci sa plány pripravujú.“
Ron očakával od kráľa nejaké vysvetlenie pre jeho tajuplné slová, ale nezdalo sa, že by nejaké malo prísť. Pokrčil plecami, presťahoval svojho biskupa a uzamkol kráľa do zostupnej špirály smerom k matu. Kráľ sa zamračil. Neznášal prehru.

„Harry?“ zavolala Lyrica, keď zaklopala na rám dverí jeho spálne.
Harry sedel na posteli a čítal a pozrel sa hore. Usmial sa, keď videl Lyricu. „Niečo sa deje?“
„Vôbec nie, Harry. Mám len niečo, čo som ti chcela dať.“ Mierne ustúpila doľava a čiernostrieborn Naga vkĺzla do miestnosti a na Harryho posteľ. „Kalima sa rozhodla, že musí byť s tebou. Pretože je to magický had, mala by byť schopná sa obtočiť okol pasu a byť v bezpečí počas cesty späť do roku 1994.“
„Môžete hovoriť s Kalimou?“ spýtal sa prekvapene.
Lyrica prikývla. „Severus mi povedal, že ste s Kalimou spolu hovorili. Spomínal, že som Parselčanka?“
Harry pokrútil hlavou a pohladil Kalimine telo, keď sa skrútila. „Nikdy som sa nestretol s iným Parselčanom. Hovoril týmto jazykom niekto iný v tvojej rodine?“
Lyrica sa posadila na okraj postele. „Ach nie. Priala by som si, aby to bol prirodzený talent, ale je to stále veľmi zriedkavé. Keď mi Kalima prišla do života, jej jazyk bol dar, ktorý mi dala.“ Lyrica vytiahla rukáv tmavých modrých zamatových šiať na pravej ruke. Mierne otočila zápästie a ukázala Harrymu malú jazvu, ktorá bola zreteľne spôsobená hadovým útokom. „Musíš pochopiť, Harry, že jed Naga je život aj smrť. Kalima ti dala svoj súhlas, aby si raz za mesiac dal „svojmu otcovi“ fľaštičku jej jedu na použitie v elixíroch, ktoré pomôžu všetkým, keď sa vaše zranenia priblížia k smrti. Severus ťa musí naučiť, ako Kalimin jed podojiť ako súčasť „darovacieho rituálu“.“ Lyrica sa usmiala a potľapkala Harryho po ruke, keď hladil krásneho hada. „Kalima ťa naučí rituál, takže sa nemusíš báť.“
Harry objal Lyricu a ona ho pevne objala. „Ďakujem ti, Lyrica.“
„Keďže Kalima chráni moju rodinu, moje starosti ohľadne vás všetkých sú o niečo menšie.“

 
Keď Severus ticho pracoval v starej bylinkovej záhrade na západnej strane Ashmere, keď breza jemne ševelila listami. S rukávmi starej košele, tej, ktorú nosil počas nočného trestu, zrolovanej k lakťom, metodicky čistil burinu a odstránil rastliny, ktoré sa už nikdy nevrátia. Zem bola tmavá, bohatá na živiny a chladná. Raz alebo dvakrát sa natiahol a nechal svoj chrbát vystrieť. Kľakol si na kolená, keď ručne zdvihol hromadu burín a mŕtvych rastlín na malý oheň.
Nalial si pohár vody, uhasil smäd, znovu si natiahol chrbát a pripravil sa na dokončenie vytrhávania buriny, aby mohol výsadbu urobiť pred večerou.
„Neruším, strýko Severus?“ Snape sa otočil a videl Harryho na druhom konci záhrady, blízko rohu domu.
„Máš nejaké skúsenosti so záhradkárstvom mimo hodín profesorky Sproutovej?“ spýtal sa bez náznaku úškrnu.
„Vlastne dosť,“ tvrdil Harry. „Ak máš niekedy možnosť navštíviť Privátnu cestu č. 4 v Surrey, dvor mojej tety vyzerá rovnako dobre, ako vyzerá, pretože je to všetko moja práca. Najlepší som z ružami.“
Snape podal Harrymu lopatku. „Urobil som túto polovicu buriny, môžeš mi pomôcť s ostatnými a potom vysadíme sadenice.“
Harry vzal lopatku a začal pracovať na burinách. Pozrel cez rameno na podnos sadeníc v malých kvetináčoch, ktoré sa kúpali v kúskoch slnečného svitu cez ovocný strom. „Rozpoznávam všetky muklovské bylinky, ale sú tu nejaké magické, ktoré si nemyslím, že ich dokážem identifikovať.“
Snape sa zastavil vo svojom pletí a prstom ukázal: „Divotvorná kvetina, Láskavec, Špirálová papraď... ah...tá. ktorú by si mal poznať. Nedávno sme ju použili.“
Harry sa posadil na päty a zamyslene hľadel na malú rastlinu. Bolo to láskavé a pernaté, takmer ako aníz, ale bolo to sivé. „Je to Lynnotová fazuľa?“ spýtal sa.
Teraz sa Snape ušknul a Harry sa rozžiaril. „To je dobré, Harry. Pripravil si Lynnotový koreň a nikdy si nevidel, ako vyzerá skutočná rastlina.“
„Ha, ha,“ odpovedal Harry svojim vlastným dobrým sarkasmom. „Nikdy never kritizujúcemu učitelovi, že by položil priamu otázku.“
Obaja ticho pracovali a potom Snape prehovoril: „Harry, povedal ti tvoj krstný otec alebo Lupin veľa o tvojej matke?“
Harry pokrútil hlavou. „Obaja veľa hovoria o otcovi. Metlobale a žartoch Záškodníkov...“
„Hmm, áno, žarty,“ zamrmlal Snape.
Harry nepremeškal podráždený hnev v Snapeovom mumlaní a tým sa chlpy na jeho krku postavili. „Severus...“ zastavil sa. Ak sa niekedy chcel dostať ku koreňu Snapeovho hnevu voči jeho otcovi a tiež voči Lupinovi a Siriusovi, musel sa spýtať teraz. Zastavil mumlanie a čelil mužovi, ktorý pre neho nemal ani jedno dobré slovo, ktoré by mu povedal prvé tri roky v Rokforte. „Čo urobil mlj otec, aby si sa na neho hneval tak, že si stále naštvaný?“
Na chvíľu, Snape položil mažiar a položil ruky na kolená. Harry na chvíľu videl svojho strašidelného profesora elixírov horiaceho za temnou vrstvou očí. Menšia, mladšia časť Harryho chcel vyskočiť na nohy a utiect skôr, ako sa dostať  k smrti, ale utíšil si nervy. Chcel odpoveď.
Snape úprimne dúfal, že sa porozpráva s Harrym o Lily. Chcel dieťaťu povedať, čo pre neho jeho matka znamenala, a neočakával, že Harry jeho otvorenie ignoruje. Keď pomyslel na Jamesa Pottera, vzplanul v ňom oheň a prinútil ho niečo udrieť. Iracionálne sa pozrel na Harryho a videl jeho toca. Ale Snape sa Harryho nedotkol. Nenenávidel Harryho. Zavrel oči, zhlboka dýchal a potlačil hnev a bolesť späť do bezpečia svojich starých spomienok. Videl Harryho viditeľne vydýchnuť si.
„Ako vieš, išiel som do Rokfortu v tom istom čase, keď tam prišiel James, Remus, Sirius a tá krysa Pettigrew. Všetci sme boli v tom istom ročníku, ale zjavne nie v tej istej fakulte. Záškodníci si vyslúžili povesť ako tyrani.“ Snape sa zastavil, aby zhodnotil, ako Harry prijíma vyhlásenie o tom, že nazval jeho otca a jeho priateľov tyranmi. Chlapec sa zdal apatický, ale stále počúval.
„Stále ma Black nazýva „Umastenec?“ spýtal sa Snape potichu.
Harry prikývol. Keď bol jeho krstný otec na úteku, dostal niekoľko listov, ktoré označovali Snapea a Umastenca, medzi inými menej lichotivými prezývkami. „Je zrejmé, že ťa Sirius nenávidí, ale myslel som si, že si chcel, aby dostal Dementorov bozk za to, že zradil moju mamu a otca a zabil tých muklov.“
„Bol som si istý, že si to zaslúži, Harry. Koniec koncov, bol som v bezvedomí, keď sa Pettigrew priznal. Nevedel som, že Black bol skutočne nevinný zo zločinu, z ktorého bol obvinený, až kým mi to riaditeľ neosvietil po tom, ako Black unikol. Je mi ľúto, že Black strávil dvanásť rokov v Azkabane za niečo, čo urobil Pettigrew, ale stále ho nemám rád. Bol hyperaktívnym dieťaťom, ktoré sa príliš zabával nadávaním iným a jeho obľúbené ciele boli Slizolinčania... ja.“
„Preto nenávidíš Siriusa, ale... môjho otca?“
Snape sa pozrel do chlapcových očí. „Harry, rád by som bol k tebe úprimný, ale moje spomienky na tvojho otca sú na oveľa odlišnejšiu osobu, ako si pamätá tvoj krstný otec alebo Lupin. Bol však dieťaťom a nie všetky deti sú milé. Chceš to počuť?“
„Čo-čo urobil?“ spýtal sa Harry. Nebol si istý, či to naozaj chce vedieť, ale ak by mal niekedy mať so Severusom Snapeom solídny a dôverný vzťah, ktorý by prežil súdne procesy pred nimi v roku 1994, musel to vedieť.“
 Snape si ťažko povzdychol, posunul svoju pozíciu a sedel so skríženými nohami na zemi. Nechcel sa ponoriť do týchto bolestivých spomienok, ale vedel, že keď by začal učiť tínejdžerov oklumenciu, jeho vlastné spomienky, vrátane tých bolestivých, by boli zraniteľné. Tieto spomienky ovplyvnili Harryho a keby sa nevyjasnili, dôvera, ktorú obaja potrebovali pre mentálnu disciplínu, by vážne chýbala a Harry by sa nič nenaučil.
Severus mlčal ako tieň, keď sledoval Záškodníkov z hradu. Lupin bol s nimi a vyzeral, akoby sa sotva mohol postaviť sám. V skutočnosti narazil tesne predtým, ako sa dostali ku Vŕbe mlátičke a James podporoval chudšieho chlapca. Severus ukrytý za skupinkou balvanov, prekvapene sledoval, ako Peter Pettigrew zmenil tvar a premenil sa do podoby potkana. Potkan rýchlo bežal medzi kývajúcimi sa nebezpečnými vetvami, kým nedosiahol kmeň stromu. Znovu sa zmenil, stlačil hrču na kmeni a strom sa upokojil. S Potterom a Blackom, ktorý teraz úplne podporovali Lupina vkĺzli do do dutiny v strome. Pettigrew sa dotkol hrče a zmizol za svojimi priateľmi.
Severus sa zamračil a usadil sa na svojom mieste. Nad ním bola hmlistá obloha tmavá a na pôde Rokfortu žiaril spln. Jeho oči sa náhle rozšírili, keď sa z dutiny stromu vynoril jeleň. So svojimi parohami udrel do hrče, ktorá utíšila začarované vetvy vŕby. Za jeleňom prišiel strašidelný čierny pes, ktorý sa podobal legendárnemu Besovi. Náhle so zapraskaníím za psom bol striebornosivý vlk. Severus bol vystrašený tým obrazom, že spadol dozadu a vykríkol priškrteným výkrikom. Oškrel si dlaň ruky na ostrých kamienkoch.
Vlkodlak sa zastavil a zavrčal do vzduchu. Jeho ostré, žlté oči zachytili pohyb a obmedzili sa na korisť, o ktorej vedel, že kŕvaca sama. Krvavé myšlienky, mäso vyžarujúce z kosti, poslalo cez jeho telo zvlnenie zvieracieho potešenia.
Severus bol uväznený vlastnou hrôzou. Vlkodlak! Netušil, že by narazil na také strašidelné tajomstvo, a teraz ho jeho úskok zabil. S búšením srdca staccatom, bolestivým rytmom v hrudi, Severus našiel schopnosť pohybu. V panike sa vrhol doľava.
Vlkodlak teraz mohol vo vzduchu cítiť strašidelný pach strachu. Strašidelne zavyl, keď sa jeho oči hladne usadili na malej tvári pred ním. Na kostiach nie je moc mäsa, ale kričalo by to.
Severusova panika ho len priviedla k priamemu pohľadu na strašidelnú šelmu a znova zamrzol a vystrašene zašepkal.
Veľký pes s potkanom, ktorí zvierali kožušinu, skočil za vlkodlaka. Jeleň bežal pred tínejdžera. Jeleň nemal čas na láskavosť a chytil chlapca do parohov, odvrátil ho od psa a vlkodlaka, ktorý krátko bojoval. Švih od vlkodlaka poslal psa do letu, kým pristál v určitej vzdialenosti. Vlkodlak ešte raz hodil pohľad na svoju korisť, zavyl a vystrelil do Zakázaného lesa.
Severusove oči sa otvorili. Bolelo ho dýchanie a bol nahnevaný, keď videl Potterov znepokojený výraz v jeho tvári. „Choď preč, Potter!“ zavrčal, keď sa snažil vstať. Zrazu sa jeho vízia stiahla do tunela a takmer zatemnila. Potter ho jemne odtlačil späť.
„Prepáč, Snape, ale myslím, že som ti zlomil rebro, keď som ťa chytil.“
„Prekliaty animágus!“ zavrčal Snape. „Lupin je vlkodlak!“
„Pššt! Povedz slovo...“ zavrčal James a jeho hlas bol hrozivý.
„Severus!“
Potterovu tvár nahradila najkrajšia tvár na svete. Zelené oči Lily Evansovej na neho hľadeli v obavách. Otočila sa k Potterovi. „Čo si tu robil?“ požadovala nahnevane. „Je veľmi zranený! Zavolajte Madam Pomfreyovú!“ Potter vrhol na Snapea varovné pohľady predtým, ako utiekol. „Sev, čo sa stalo?“ Lily mu odhrnula vlasy z očí.
„Sú to animágovia, Lily!“ vyprskol. „A Potter mi zlomil rebro tým, že na mňa zaútočil. Je jeleň.“ Severus mlčal o Lupinovi. Nebol si istý, či to Lily potrebovala vedieť. Chcel vidieť, čo sa stalo Pettigrewovi, Potterovi a Blackovi, keď povedal Dumbledorovi všetko.
„Tu! Čo sa vám stalo tentokrát, pán Snape?“ Madam Pomfreyová pribehla cez trávnik, kde ležal Severus pri vchode do hradu. Potter stál bokom, hľadel na Slizolinčana zostra a hodil žiarlivým pohľadom k Lily.
„Povedal si to Dumbledorovi?“ opýtal sa Harry opatrne.
Snape prikývol. „Zobral celkom 150 bodov Chrabromilu a 25 bodov Slizolinu za nás všetkých, ktorí boli von po zákaze vychádzania. Potom udelil tvojmu otcovi 100 bodov za záchranu môjho života a pripomenul mi, že dlhujem Jamesovi Potterovi životný dlh.“ Znepokojenie nad nespravodlivým trestom bolo na Snapeovej tvári jasné.
„Čo sa stalo Remusovi?“
„Aj keď som si istý, že riaditeľ vedel, že Lupin je vlkodlakom, z nejakého dôvodu som sa rozhodol neodhaliť jeho totožnosť.“ Harry sa na to mierne usmial. Snape sa uškrnul. „Akokoľvek sa stále obávam toho, čo sa stane s Lupinom, tak ako predtým, ani teraz, ho neobviňujem za to, že konal na základe inštinktu. Ale stále ho však pokladám na zodpovedného za to, čo urobili jeho priatelia.“
Harry chvíľu mlčal a potom bez zahanbenia a s pochybami prehovoril: „Zdá sa, že ťa moja mama znepokojila.“
Snape sklonil hlavu do rúk. Ak niečo, spomienky na Lily bolo ťažšie odhaliť ako všetky žarty a noc, keď bol takmer zabitý. Jeho spomienky na Lily dlho žiarlivo strážil a držal ich blízko jeho srdca. Hovoril potichu, zatiaľ sa na Harryho nepozeral. „Najprv som sa stretol s tvojou matkou v parku za mojim domom, keď sme mali osem rokov. Od toho dňa sme si boli tak blízko, ako by mohli byť dvaja najlepší priatelia. Bolo to zničujúce pre Lily, keď ju zaradil Triediaci klobúk do Chrabromilu.  Nechcela sa odo mňa oddeliť. Napriek rôznym fakultám naše priateľstvo pokračovalo.“ Snape zdvihol hlavu a pozrel sa ponad Harryho rameno. „Môj vzťah s Lily mohol byť katalyzárotorom toho, aby ma Záškodníci oslobodili predovšetkým od ostatných, po ktorých išli. Predpokladám, že to nepomohlo, že som odovzdal to dobré, čo som dostal. Na konci prvého ročníka som presvedčený, že Madam Pomfreyová bola chorá z nás všetkých piatich. Potom mala veľmi malú trpezlivosť pri liečení našich rôznych zranení.“
„Bol môj otec a jeho priatelia niekedy potrestaní za to, čo ti urobili?“ Spýtal sa Harry.
Snape pokrútil hlavou. „Okrem bodov a raz za čas trest s McGonagallovou neboli potrestaní.“ Snape sa prudko uškrnul a zameral svoj pohľad na Harryho. „Verím, že som si odkrútil viac trestov a napísal viac riadkov a ďalších esejí, ako si doteraz urobil.“
Harry si odfrkol a uškrnul sa. „Daj mi čas. Bol som v škole iba tri roky.“
„Merlin to nedovoľ, Harry!“ Snape sa pevne usmial.
„Severus...“ začal Harry predbežne. „Keby si ty a moja matka boli takí dobrí priatelia, čo sa stalo?“
To bola otázka, ktorá Snapeov žalúdok pevne zovrela. Tak zlá ako noc, keď takmer prišiel o život, táto spomienka bola horšia. Pochované za vrstvami Oklumencie boli noci, ktoré jeho sny v ten istý deň stále prenasledovali.
Severus nebol v Transfigurácii veľmi dobrý. Zajtra sa uskutoční test, ktorý bol praktický a potreboval viac ako len dobrú známku. Chcel byť liečiteľom, a hoci naozaj nechápal, prečo sa v jeho OVCIACH vyžaduje „V“ v Transfigurácii, mal v úmysle to dosiahnuť, hoci by musel trénovať každú hodinu. Išiel k svojmu a Lilyinmu stromu, aby cvičil. Lily bola v knižnici a neskôr sa s ním mala stretnúť, aby mu pomohla. Medzitým pracoval s gombíkmi a steblami trávy a ostňami, ktoré premieňal na diamanty, králikov a rôzne iné predmety a zvieratá. Ešte musel dokonale spraviť akúkoľvek z Trasfigurácií a začal strácať trpezlivosť.
„Levicorpus!“
Severus odletel hore, až visel nešikovne hore nohami za pravý členok. Jeho kniha a prútik spadli z jeho rúk a jeho habit zakryl jeho tvár, keď padalo na zem. Poriadne sa začervenal, keď si uvedomil, že jeho spodná bielizeň, šedá a opotrebovaná, bola všetkým vystavená. Black hvízdal a pískal, priťahoval viac študentov k predstaveniu. Severus premýšľal, či tú pokoru Lupin sledoval so slabým, nesúhlasným a ľútostivým pohľadom. Bojova, keď začul v uchu hlas, Potterov hlas, ostrý a nahnevaný.
„Zistím, čo za prekliatu kliatbu si na mňa použil, ty malý šialenec, a potom ťa roztrhám na kúsky. Máš šťastie, že ma to len škrtlo, parchant!“
„Keby som ťa chcel hlbšie porezať, Potter, nemal by si teraz svoju ruku, ktorou používaš prútik!“ zavrčal Snape, keď sa nahnevane skrútil.
„James Potter! Pusť ho!“ Lily prišla a kričala na vyššieho chlapca.
„Ohhh, pozeraj sa! Ufňukancova priateľka na záchranu!“ zatiahol Black.
„Ty si tyran, James, a ak ho nepustíš dole, TERAZ, budem ťa preklínať každú noc. PUSŤ. HO. DOLE!“
Severus zrazu narazil na zem a udrel si dosť tvrdo hlavu, čo mu spôsobilo rýchly hrču na temene hlavy a hviezdičky mu tancovali pred očami. Napriek nevoľnosti, ktorú spôsobovala bolesť v hlave a to, že bol hore nohami, prevrátil sa na nohy. Lily sa k nemu priblížila a predtým, ako mohol dostať svoje emócie pod kontrolu, vyštekol na ňu. „Nepotrebujem tvoju pomoc, ty špinavá, malá humusáčka!“
V tom okamihu sa čas zastavil. Smiech, potlesk a výtržnosti od tých, čo to sledovali, boli umlčané. Nikto sa nepohol. Severus nevedel o nikom ani o ničom inom okolo seba. Navždy ho zasiahol výraz hrôzy, hnevu a bolesti v Lilyinej tvári. Cítil, ako sa mu srdce rozplakalo, keď bojoval, aby povedal niečo, čokoľvek, aby vzal späť to, ako ju nazval. Otvoril ústa.
PLESK!
Lyliina ruka sa ostro spojila s jeho tvárou a zanechala okamžitý červený odtlačok. Bolesť v jej očiach bola teaz chránená horiacim hnevom. Jej slová boli studené, hryzúce a hlboko bodajúce do jeho spustošeného srdca. „Si bezohľadný, Severus Snape!“ Pevne ho búchala do hrude a nepozerala sa, keď padol na zem. Lily sa otočila a opustila ho.
Aj keď sa neskôr pokúsil ospravedlniť, dvaja priatelia už nikdy spolu nehovorili. O niekoľko nocí neskôr išiel s Luciusom Malfoyom, aby prijal Temné znamenie.
Harry sa zamračil a bodol lopatkou do zeme. Snape ho pozorne sledoval. Pokiaľ cítil, že má Harry právo na odvetné opatrenia svojej matky alebo na jeho potrestanie, hlboko vo vnútri Majster elixírov dúfal, že mu chlapec porozumie. Nebol pripravený na to, čo Harry váhavo povedal.
„Moja matka... neviem... mala mať... prial by som si, aby prijala tvoje ospravedlnenie.“
„Naozaj?“ spýtal sa Snape trhaným vyhlásením, ktorý bol dosť ohromený. „Prečo to hovoríš?“
„Hermiona odpustila Dracovi, že ju volal muklov... vieš. Poznali sa navzájom len krátko. Ty a moja matka ste boli najlepší priatelia. Po celé roky. To znamená, že ste si hovorili veľa vecí. Viem, čím ste sa zaoberali vo vašej fakulte. Viem, že Malfoy a jeho kamaráti museli stále hovoriť o mukloch zle. Potom, keď si bol šikanovaný každý deň, takmer zabitý a ponižovaný... strýko Severus, moja matka by mala pochopiť, čo sa deje! Nedáva zmysel, že s tebou už nikdy nebude hovoriť!“ Snape bol ohromený, hoci to neukázal. „Harry sa skutočne hneval, nie na neho, ale na jeho svätú matku.
„Pozri,“ povedal Harry, keď niekoľkokrát bodol lopatkou, ktorú stále držal do zeme. „O mojej mame som toho veľa nepočul, až na to, že mi povedali, že mala veľkú schopnosť súcitu a spriatelila sa so všetkými. „Rozumiem tomu, keby sa mamička na chvíľu rozhnevala. Ale, že nikdy neprijala ospravedlnenie? To neznie ako ona?“
„Harry, prijal som Temné znamenie len o pár dní neskôr. Ak by mi Lily nejakým spôsobom odpustila, prerušilo by to akúkoľvek možnosť.“
„Na tom by nemalo záležať!“ zakričal Harry rozhorčene. Teraz sa Snape začal zaujímať. Začal hovoriť niečo, čo chlapca upokojilo, ale Harry sa zahľadel. „Bola tvojim najlepším priateľom, Severus! Ospravedlnil si sa jej?“
„Celú noc som čakala pred portrétom Chrabromilskej veže, aby som sa s ňou pozhováral so zámerom ospravedlniť sa, ale ona by so mnou nehovorila.“
„Hovoril si s ňou tú noc?“
Snapeove rysy náhle stmavli. „Len s Blackom. Bol skôr... rozsiahly, keď mi opísal, ako veľmi mnou Lily opovrhovala.“
„Sirius.“ Harry sa zamračil a Snape bol znova mimo ochrany. Vedel, ako rýchlo sa Harry pripútal k utečenému väzňovi, ktorý sa teraz skrýval pod Dumbledorovou ochranou. Profesor elixírov si nemyslel, že bude schopný povedať jedno negatívne slovo o nepríjemnom obmedzencovi, ale Harryho správanie bolo naštvane rozrušené, a nie na jeho učiteľa.
Harry chcel veriť tomu najlepšiemu v Siriovi, ale mal dosť listov od svojho krstného otca na úteku, aby vedel, že pocity Siriusa Blacka voči Snapeovi boli hlbokou, nemilosrdnou nenávisťou, ktorá bola prešpikovaná žiarlivosťou. Aj keď mal sám Harry iba výstižné komentáre k učiteľovi elixírov, nikdy nechcel mužovu smrť a Siriusove „skôr konštantné“ vtipné narážky týkajúce sa pošpinenia čarodejníckych elixírov alebo nalákania muža na smrť z Aastronomickej veže, niekedy Harryho znervózňovali. Niekoľkokrát odpovedal Siriusovi a Blackove vlastné odpovede boli pokryté tenkým závojom žiarlivosti. Harry hovoril alebo písal Remusovi, ale Remusova odpoveď sa nikdy nezmenila; obaja muži sa v škole nenávideli a nenávisti sa nikdy nevzdali.
„Povedal si niekedy mojej mame o tvojom... znamení? Povedal si to niekomu?“
Oči staršieho muža stmavli a zaryl lopatkou hlboko do špiny. „Nikto si nebol úplne istý, či som prijal Temné znamenie až do noci, keď som prišiel sa Dumbledorom. V tom momente o tom vedel, rovnako ako Madam Pomfreyová. Vnútorní členovia boli informovaní až v noci, keď boli zabití tvoji rodičia, že som špehoval a bol označený Temným pánom.“
„Povedz mi niečo o mojej mame, Severus,“ pri náhlej zmene sa Snape psychicky odrazil a prepol. Sledoval, ako Harry usilovne plie záhradu, ale v jeho strnulom držaní tela nevidel nijaké prejavy.
Keď sa obrátil k svojej burine, začal Harrymu hovoriť o jeho matke. „Lily bola veľmi veselé dieťa s otvoreným srdcom, ktoré držalo viac súcitu, než som kedy mohol pochopiť. Keď sme boli začlenení do rôznych fakúlt, myslel som si, že s ňou už nikdy nebudem hovoriť. Pri raňajkách Lily vzdorovala všetkým konvenciám a opustila Chrabromilský stôl, aby prišla a sadla si ku mne. Potešilo ma, keď som ju videl, ale moji spolubývajúci a môj vedúci fakulty neboli vôbec šťastní. Prekvapivo to bolo zrušené riaditeľom Dumbledorom. Malý rozruch nad odvážnym pohybom Lily. Nemala dovolené sedieť so mnou pri obede a večeri, ale mala dovolené raňajky.“
„Lily mala tvrdohlavú stopu, ktorá často prekvapila ľudí vrátane mňa.“ Snape zastavil plenie a chvíľu sa posadil na päty. „Spomínam si na jedno leto, myslím, že to bolo po našom treťom ročníku, keď sme Lily a ja boli v parku, kde sme sa prvýkrát stretli. Nikdy to nebol veľmi rušný park, ale v sobotu ho často obývali matky a ich malé deti. Skupina starších chlapcov, ktorú sme nikdy nevideli v našich štvrtiach, sa objavila a začala si doberať jedno malé dieťa. Neviem, kde bola jeho matka, ale nikto mu nepomáhal a on bol vystrašený.“ Harry prestal s odstraňovaním buriny a dával pozor na Snapeov príbeh. „Lily bola malá, štíhla a počas dobrého dňa to vyzeralo, akoby ju mohol vziať rýchly vietor a odviezť do krajiny Oz. Každý, mukel alebo čarodejník, ktorý ju podcenil, to urobil iba raz. Zastaviť ju, Lily prešla cez detské ihrisko a povedala tým trom chlapcom, čo si myslí. Samozrejme, že ju nebrali vážne.“
„Čo sa stalo?“ Spýtal sa Harry, očarený predstavou, že jeho matka čelí trom výtržníkom.“
„Ach nie! Nemohli sme čarovať, ale ten deň som sa dozvedel, že Lily bola dosť zdatná v muklovských pouličných bojoch.“ Tenký úsmev sa zjavil na ústach Majstra elixírov a jeho očí sa dotkol záblesk pobavenia. „Bola to krása, keď som ju sledoval, ako tých výtržníkov spacifikovala za menej ako 60 sekúnd. Bežali z parku a volali na svoje mamy.“
Harry sa zasmial. „Ach, rád by som to videl!“
Snape hľadel na Harryho. V chlapcovi videl Jamesa, ale v tínejdžerovi boli kúsky Lily, ktoré si veľmi dávno cenil a zamiloval si ich. „Som si istý, že ti bolo nespočetne krát povedané, že máš Lilyine oči Harry, ale chcem, aby si vedel, že som sa dozvedel, že máš tiež neobmedzenú schopnosť svojej matky týkajúcu sa spravodlivosti, súcitu a lásky. Mám... šťastie... že som to v tebe videl.“
Harryho úsmev trochu zmizol a v jeho smaragdovo zelených očiach žiaril rešpekt k staršiemu čarodejníkovi. „Keby bola ako ja, strýko Severus, potom by ti moja mama odpustila, že si ju nazval, muklovskou šmejdkou. Chcela by s tebou hovoriť, ak by vedela, že na ňu čakáš mimo Chrabromilskú spoločenskú miestnosť.“ Videl tieň pochybnosti v duchu cez mužove oči, naklonil sa a pevne položil ruku na Snapeovu ruku. „To viem, pane,“ povedal pokojne. „Moja mama by sa hnevala, ale keby vedela, že ľutuješ, čo si povedal, odpustila by ti, dokonca aj s tým znamením na tvojej ruke.“

V temnote svojej izby vo východnom krídle Ashmere ležal Severus Snape. Zajtra očarujú zrkadlo z Erisedu a vrátia sa do svojho času. Prsty mu prebehli cez ťažko spálené línie Temného znamenia na predlaktí. Prebudil sa z nočnej mory, v ktorej znamenie vzplanulo a prudko horelo. Neodpovedal na predvolanie Temného pána a bolesť bola nepríjemná. K tomu by sa vracal. Snape myslel na to, čo povedal Hermione pred niekoľkými dňami; už znova nevyberie plásť špióna pre Rád. Harry, Ron, Draco a Hermiona boli jeho prioritou, rovnako ako jeho hadi a všetky deti v Rokforte. Ak sa dá veriť vízii, ktorú Harry dostal od Svätého Kráľa na Vianoce, mal len rok, aby Harryho pripravil, aby čelil Temnému pánovi.
To popoludnie na obed Ron navrhol, aby Snape a Harry učili tajnú triedu temnému umeniu, ktorá by zahŕňala lekcie, ktoré ich Lyrica naučila o Mágii siločiar. Alastor Moody bol novým učiteľom obrany proti čiernej mágii, ale Snape o ňom pochyboval. Pochybnosti, ktoré predniesol Dumbledorovi, ale boli ako obvykle zamietnuté. SNape mal v minulosti nepríjemné stretnutie s Moodym a hoci sa obaja muži v posledných rokoch dostali do tichej vzájomnej nechuti; majster elixírov už od príchodu do Rokfortu cítil niečo „mimo“ od ex-aurora.
Šepot ozývajúci sa pred jeho dverami automaticky prinútil Snapea vytiahnuť prútik. Čakal na nevyhnutné klepanie od jedného z detí, ale namiesto toho sa zámok na jeho dverách otvoril. Dvere sa pomaly otvorili.
„Severus.“
„Lyrica?“ Posadil sa a mávol prútikom, aby rozsvietil.
Lyrica za sebou zavrela dvere a znova ich zamkla. Jemne sa presunula k jeho posteli, kde sa posadila. „Musím ťa zajtra nechať ísť, Severus, ale dnes večer ťa nenechám.“ Naklonila sa, aby ho pobozkala. Snape sa k nej priblížil a nechcel odmietnuť jej túžbu rovnako ako jeho. Svetlo jeho prútika zhaslo a zanechalo ich v objatí v súkromí temnoty.

10. apríla 1899, 10:15 hod.
Snape sa pevne držal Harryho ruky a sledoval, ako Ron najskôr prešiel cez vstupnú bránu, potom Hermiona, potom Draco. Harry sa potom pripravil prejsť a Snape sa otočil a pozrel na Lyricu. Všetky jeho nádeje a sny boli v jej očiach. Všetko, čo kedy chcel, bolo v jej náručí a bozkoch. Raz predtým pustil niekoho do svojho srdca. Bola to jeho chyba, keď sa to všetko zrútilo, ale odo dňa, keď odmietol pomoc Lily Evansovej a vyslovil svoje najhoršie urážky, uzavrel svoje srdce, aby ju miloval. Už nikdy nečakal, že sa jeho zamrznuté srdce roztopí. Toľko prešiel s Lyricou. Nielenže rozmrazila jeho srde, ale umožnila mu ďalej otvoriť jeho srdce a dušu nekonvenčnej rodine.
Práve keď Harry vstúpil do zrkadla z Erisedu, natiahol Snape ruku k Lyrice...
11.10.2019 17:34:00
Dobby

Ako často navštevujete našu stránku?

Niekoľkokrát za deň (125 | 20%)
Denne (123 | 20%)
Raz za týždeň (78 | 12%)
Raz za dva týždne (35 | 6%)
Raz za mesiac (31 | 5%)
Všetky postavy sú majetkom J. K. Rowlingovej, ostatné postavy objavujúce sa v poviedkach sú majetkom autorov. Stránka nie je vytvorená za účelom zisku.
Name
Email
Comment
Or visit this link or this one