Vitajte na Dobbyho, Alceinej a Biggiinej stránke, ktorá je venovaná Harrymu Potterovi a poviedkam o Harry Potterovi
Po dlhšej dobe vám prinášam pokračovanie tejto poviedky. Verím, že sa zabavíte. Prajem všetkým príjemné čítanie.

Dobby
Keď Severus Snape a spol. dorazili do obývacej izby domu Blackovcov na Grimauldovom námestí č. 12, boli obklopení väčšinou Weasleyovcov, vrátane Artura a Molly. Zvláštne bolo, že obyčajne búrlivá rodina bola pokojná a tichá. Dôvodom ticha boli výkriky vychádzajúce z kuchyne.
„... jeho krstný otec!“ to bol Siriusov hlas, jeho hnev bol popretkávaný jemnými kliatbami. „Harry patrí mne!“
„Si hľadaný muž, Sirius! Buď rozumný!“ zakričal hlas Remusa Lupina.
„James by to nechcel! Bohovia, Námesačník! Je to Ufňukanec!“
Dvere do kuchyne sa rozrazili, keď Sirius Black nahnevane vkročil do obývacej izby. Na sebe mal roztrhané oblečenie a vôňajúce, akoby sa nekúpal celé týždne. Bolo zrejmé, že práve prišiel z úkrytu v divočine, pravdepodobne v animágovskej podobe, podobe psa. Druhý muž s divokými očami vidiel Snapea, ktorý na neho šialene vrhol. Obaja čarodejníci padli na zem, ale ešte predtým, ako mal Sirius šancu zasiahnuť päsťou Snapeovu tvár, divokovlasý muž vystrelil hore k stropu.
„Pusti ma, prekliaty bastard!“ zakričal Sirius na Snapea.
„Nie som ten, kto ťa zavesil, ty imbecilný obmedzenec!“ vyštekol Snape, keď sa postavil na nohy.
Sirius nevidel prútik. V skutočnosti nikto nemal prútik. Videl, ako k nemu kráča krásna mladá žena s úžasnými zelenými očami. Výraz na jej tvári bol rovnako nebezpečný ako akékoľvek zamračenie, ktoré kedy videl na Snapeovej škaredej papuli. Natiahla štíhlu ruku a náhle ňou švihla nabok. Sirius vykríkol, keď sa obývačka a ľudia v nej divoko točili. Keď sa zastavil, bolo to s trhnutím žalúdka.
Snapeova päsť sa náhle a dramaticky spojila s Blackovou tvárou. Jeho nos počuteľne zapraskal a on vydal bolestný a nahnevaný výkrik.
„OCKO!“ Harry nakoniec zakričal cez hukot výkrikov Weasleyovcov a rozveselil dvojčatá, ktoré sedeli medzi svojimi rodičmi.
Počuť Harryho odvolávať sa na Severusa Snapea ako „otca“ fungovalo lepšie ako umlčiavacie kúzlo. V obývacej izbe bolo absolútne mŕtve ticho.
Sirius stále visel vo vzduchu a hľadel na Harryho. „Nie, Harry,“ povedal potichu, bolesť v jeho očiach bola príliš zrejmá. „Nie je tvoj otec. James je. To by ho zabilo.“
„Nie, to by ho nezabilo, Siriusm“ Harrry sa postavil vedľa Snapea a k mužovmu prekvapeniu Harry vlastnícky ovinul ruku okolo Snapeovho predlaktia. „Milujem ťa, Sirius, ale nemáš ani potuchy, čo pre mňa otec v poslednej dobe urobil. Nežiadam ťa, aby si s ním bol priateľom, ale žiadam ťa, aby si rešpektoval to, čo som si vybral. Mám teraz skutočnú rodinu a viem, že by to moji rodičia schválili. Takže, nemôžeš sa o to pokúsiť a byť kvôli mne šťastný?“
„Je to Smrťožrút, Harry,“ tvrdil Sirius žalostne. „Jamesa vždy nenávidel a za posledné tri roky sa k tebe choval ako hajzel! Čo by sakra mohol mať...?“
Sirius bol prerušený včasným príchodom riaditeľa. „Ach! Zdá sa, že tu sú všetci. Myslím, že deti by mali ísť hore a obsadiť poschodie, zatiaľ čo dospelí so mnou pôjdu do kuchyne. Vysvetlenie je v poriadku.“ Dumbledore sa otočil k Lyrice. „Madam Snapeová, mohli by ste dať pána Blacka dole?“
Ona sa sladko usmiala na Dumbledora. „Samozrejme, riaditeľ.“
Gravitácia privítala Siriusa s pomstol a on dopadol s „uf“ na podlahu. Snape sa opatrne usmial a pobozkal svoju manželku na tvár, keď ju viedol oko Blackovej postavy a do kuchyne. Remus vytiahol hore Siriusa, pomohol mu a použil liečivé kúzlo na mužov zlomený nos.
„Námesačník? To nebol Snapeov útok? Je príliš krásna pre toho posratého umastenca!“
„Sirius, myslíš si, že by si sa mohol správať podľa svojho veku, keď zistíme, čo sa deje?“ Remus nahnevane zazrel na Siriusa, ktorý sa zaksichtil a zamračil sa.
Remus schmatol SIriusa za rameno a pokrčil nosom, keď zacítil mužov pach. Vytiahol prútik a zamával ním na čarodejníka. „Scourgify!“
„Hej! Och!“ ozval sa Sirius. „Do tohto kúzla vkladáš príliš veľa sily, Námesačník!“
„Ty smrdíš, Sirius a ja pre jeden raz, nebudem s tebou uväznený v tej dusnej kuchyni. Scourgify!“
„Sakra, Námesačník! Nerob to znova!“ Sirius sa rýchlo skontroloval. „Myslím, že si  tento raz strhol vrstvu kože.“
„Tichošľap, prečo si číhal okolo Rokfortu v animágovskej forme, keď si tu mohol byť vo svojom dome?“
Sirius sa zahľadel na svojho priateľa. „Videl si tento dom? Je to úbohé. Je dobré, že sa Kreacher rozhodol utiecť, keď sa odhodlal. Chystal som sa mu zakrútiť krkom a pridať jeho hlavu na stenu s trofejami hláv domácich škriatkov mojej matky.“
Remus prikývol. „Tento škriatok dáva zlé meno všetkým domácim škriatkom.“
Arturova hlava sa objavila spoza kuchynských dverí. „Čakáme,“ neisto sa usmial.
Remus nasledoval Artura a ťahal za sebou Siriusa. V kuchyni sa Molly venovala výrobe horúcej čokolády pre všetkých. Sirius si vzal pohár, ale nepil ho, keď sa škaredo zahľadel na Snapea  a potom sa pozrel na mužovu manželku.
„Oslepím ťa, Black, ak budeš takto hľadieť na moju manželku,“ varoval Snape.
Sirius Snapea ignoroval. „Zaujímavý trik, ktorý ste na mňa použila, Madam,“ uškrnul sa, keď oslovil Lyricu. „A bez prútika.“
„Mágia siločiar, pán Black,“ odpovedala Lyrica konverzačne. Pod kuchynským stolom pritiahla prsty cez prsty svojho manžela a stisla ich.
„Hah? Nikdy som o tom nepočul,“ posmieval sa Black.
„Prírodná mágia, pán Black. Moja matka bola praktizujúca, rovnako ako som ja. Zriedka používam prútik.“
Dumbledore prehovoril. „Madam Snapeová, chcel by som, aby ste spoznali dvoch ďalších ľudí, ktorí sú pre Harryho dôležití. Sirius Black a Remus Lupin. Páni, toto je Lyrica Snapeová.“
„Veľmi pekné, že vás spoznávam,“ povedal Lupin trochu plachým spôsobom. Lyrica naklonila hlavu k mužovi, ktorý bol trochu otrhaný po okrajoch, ale vyzeral láskavo. Severus jej povedal, že Remus je vlkolak.
„Takže, kto ste boli predtým, ako ste sa vydala za Smrťožrúta?“ Spýtal sa Black nahlas a spôsobil rozne lapanie po dychu okolo stola.
Skôr ako Snape mohol zareagovať ďalšou päsťou alebo kliatbou, Lyricin hlas ho ostro prerušil: „Bola som takmer tvojou prababičkou, Sirius Black!“ Snape sa jemne zasmial po pokarhaní a zmätenom výraze na Blackovej tvári.
 „Dobre,“ povedal riaditeľ, „myslím, že predtým, ako vypukne ďalší boj a musím začať vydávať tresty dospelým, mali by sme odpovedať na niektoré otázky. Severus, chcel by si začať?“
„Počkajte! Čo tým myslela?“ odsekol Black.
„Sirius, sľubujem, že na všetky tvoje otázky odpovieme, ak sa budeš správať a prestaneš s prerušovaním,“ napomenul ho Dumbledore.
Black sa zamračil a buchol chrbtom o stoličku. „Fajn. Hovor, Snape a urob to rýchlo.“
Snape a Lyrica sa rozhodli len pár dní po návrate do svojho času, že svoj príbeh oznámia vybranej skupine ľudí. Boli to ľudia zhromaždení okolo kuchynského stola a dospievajúci sa zhromaždili na poschodí. Dohodli sa na skrátenej verzii svojej cesty späť v čase a vybrali si vianočné sviatky, aby odhalili príbeh a odpovedali na otázky. Keď Snape začal príbeh o pästnom súboji, ktorý vypukol medzi Dracom a Harrym v septembri, títo chlapci boli teraz na poschodí a pozorné publikum hovorilo o rovnakom príbehu o ich ceste späť v čase.
Koniec Snapeovho a Lyricinho príbehu prišiel, keď si vyhrnul rukáv, aby ukázal neprítomnosť Temného znamenia. Nikto nevyzeral viac prekvapený ako Sirius. Stále sa nestaral o Snapea a stále žiarlil na to, že si Harry očividne vybral jeho nepriateľa z detstva pred ním. Mal však dosť veľký rešpekt k Lyricinej silnej mágii a vzhľadom na škodu, ktorú by mu mohla ľahko spôsobiť, si ticho sľúbil, že sa zmierni viac jeho uštipačné poznámky.
Artur Weasley vyzeral potešený a bol trochu samoľúby poznať túto novú stránku Severusa Snapea; stránku, o ktorej cítil, že tam bola celý čas. Poďakoval Snapeovi za to, že sa postaral o jeho syna, a Molly šťastne plakala a obdarovala zvyčajne vzdorovitého čarodejníka objatím.
Odtial sa diskusia zmenila na Prírodnú mágiu. Aj keď Lyrica uprednostňovala nazývať to viac technickým pojmom Mágia siločiar, zdalo sa, že všetci ostatní upredňostňujú prírodnú mágiu. Vysvetlila, že to naučila svojho manžela a deti. Zďaleka najšikovnejšími študentmi boli Hermiona, Draco a Snape. Cítila istotu, že Ron a Harry ich čoskoro dobehnú.
„Nemala by byť Prídoná mágia kurzom v Rokforte, Albus?“ spýtala sa Molly.
„Raz by sa to mohlo stať, ale zatiaľ si myslím, že je to sila, ktorú si musíme udržať,“ odpovedal riaditeľ. „Dlho som hovoril s deťmi a majú pocit, že sú aj iní študenti, ktorí sa musia naučiť, ako čerpať zo Siločiar, aby si posilnili svoje vlastné právomoci. Dal som im za úlohu rozhodnúť sa, ktorí študenti majú byť dôveryhodní k tejto moci a vytvorili pre nich triedu, ktorú budu učiť Lyrica. Okrem toho sa to budú tiež učiť niektorí zamestnanci.“
„Iba niektorí?“ pýtal sa Artur.
„Niektorí zamestnanci sa cítia byť príliš... hmm... pripravení na to, aby predstavili nový druh mágie tomu, čo už vedia.“ Dumbledore sa odmietavo usmial, „ako ja.“
Remus sa spýtal: „Bude táto mimoškolská čarodejnícka trieda tajná alebo privilegovaný klub, Albus?“
„Bude musieť zostať tajomstvom,“ odpovedal Dumbledore.
„Je tu ďalšia stratégia obrany, ktorú chceme tiež predstaviť a udržať v tajnosti,“ dodal Snape. Pozrel na Remusa a Siriusa. „Ako viete, minulý rok Harry, Ron a Hermiona náhodou spojili svoje kúzlo Expelliarmus v Škriekajúcej búde. Podarilo sa im nielen ma odzbrojiť, ale spôsobiť škody, že ma odhodili cez izbu a knokautovali. V súčasnej dobe bojujeme s našimi nepriateľmi jeden na jedného a niekedy dva alebo viacerí proti jednému. Kombináciou a koordináciou nášho vyčarovania kúzla by sme mohli nielen zvýšiť našu moc a znížiť naše zraniteľné miesta, ale spôsobiť zničujúcu porážku nepriateľa a oslabiť ich dôveru a obranu.“
Black si vložil bradu do rúk. „To je vlastne... skôr brilantné,“ zamrmlal.
Snape sa zasmial s úškľabom na Blacka, ktorý vyplazil jazyk na Majstra elixírov. Dumbledore zvládol rýchly varovný pohľad medzi oboma mužmi. Skutočne zamýšľal potrestať obidvoch trestom, ak obaja neprestanú. „Severus. Sirius. Na slovíčko, prosím.“
Ostatní to vzali ako znamenie, že malé stretnutie skončilo. Rýchlo vyšli z kuchyne a nechali Siriusa a Snapea pozadu s riaditeľom.
„Túto zášť, ktorú vy dvaja posledných dvadsať rokov živíte, vydržala dosť dlho.“ Dumbledore videl na Snapeovej tvári krátke preblikávanie zradeného pobúrenia, než sa jeho výraz stal nezmieriteľným kameňom. „Áno, Severus, viem, že som čiastočne zodpovedný za toto nepriateľstvo medzi tebou a Siriusom, a ak to bude potrebné, znovu sa ospravedlním. Avšak vy dvaja musíte vyrásť. Ani jeden z vás nie je dieťa. To, že si Harry musí vybrať medzi vami, je trestuhodné a oveľa horšie bremeno, ktoré ste si navzájom urobili. Ten chlapec vás oboch miluje, veľmi. Neopovažujte sa ho rozplakať tým, že sa bude musieť rozhodnúť.“
„Už si vybral, Albus!“ vyprskol Sirius. „Osem mesiacov a Harry HO volá Ocko? Ufňukanec zaobchádzal s Harrym, akoby bol spodok jeho topánok tri roky! Kde teda bol jeho súcit? Ani jedno, jediné, milé slovo a teraz ho Harry miluje? NIE!“
Snape sa nehádal, ani neprehovoril ani slovo. Vedel, že nedokáže odpustiť detské šikanovanie, ale počul Dumbledorove slová a vedel, že muž má pravdu. Bola tu jeho časť, nevrlého chlapca v škole, ktorý bol odvrhnutý dokonca aj vo svojej vlastnej Slizolinskej fakulte, ktorá chcela skákať hore a dole a zakričať, Obmedzenec! Obmedzenec! Obmedzenec! Vybral si ma!” Potom tam bola viac dospelá časť, samotný dospelý, ktorý vedel, že Black má pravdu. Hral svoju úlohu, hovoril si deň čo deň, ale bola to zlá výhovorka. Vedel, že jeho zaobchádzanie s Harrym bolo odporné. Kedykoľvek počas posledných troch rokov mohol hovoriť s Harrym, aby mu dal vedieť, že na neho dozeral niekto iný ako Dumbledore. Mohol urobiť to, čo neurobil nikto iný, čo mal povedať chlapcovi, aká je jeho matka. Koniec koncov, Sirius a Remus poznali Lily až potom, čo začala chodiť do Rokfortu. Snape ju poznal už od svojich ôsmych rokov.
Black sa otočil smerom k Snapeovi a zakričal: “Ako obvykle, Ufňukanec, nemáš čo za seba povedať? Nestoj tam ako nejaký prekliaty upír, tak istý sám sebou! Je pre mňa bezpečné otočiť sa chrbtom, alebo ma nejako udrieš svojimy kliatbami?”
Pokušenie urobiť to bolo také veľké, že to Snapea takmer vyľakalo. To bol starý Snape. Ten, z ktorého by sa Harry krčil. Snape si neuvedomil, ako blízko k jeho kontrolovanému povrchu pretrvával starý Snape. Jeho hlas bol tichý, keď odpovedal Blackovi: „Nebudem s tebou bojovať kvôli Harrymu, Black. Nedovolím mu, aby si vybral medzi nami.“ Potom prešiel okolo oboch mužov a opustil kuchyňu.
„Prekliaty bastard,“ zavrčal Sirius. Potom videl výraz úplného nesúhlasu, ktorým ho obdaroval Dumbledore, a klesol na jednu zo stoličiek s hlavou v dlaniach. Dumbledore potľapkal muža po ramene.
„Pomysli na Harryho, Sirius. Pomysli na Harryho.“
Na poschodí boli Harry a Draco, ktorí vládli nad rozprávaním svojej cesty späť v čase, skončili a rozhovor sa presunul k niektorým novým žartom, o ktorých dvojčatá diskutovali, že chceli jedného dňa otvoriť obchod s vtípkami. S pergamenom, brkami a atramentom ich všetci obklopovali, spolu plánovali produkty a hádzali nápady.
Draco prišiel so super čokoládovými cukríkmi bon bon a zaneprázdnený diskusiou o aspektoch receptu s Georgom. Fred, Ron a Harry sa snažili prísť na to, ako vyzerá slizký povraz zo sladkého drievka, ktorý Fred nedávno vytvoril.
Ginny a Hermiona, ani nie tak priaznivci vtipov, odišli do Hermioninej izby, aby Hermiona mohla ukázať Giiny svoj prsteň a náhrdelník od Draca. Fred videl obe dievčatá odchádzať.
„Ohh, máš teraz problémy, kamoš,“ zavrčal Fred vedome a pozrel na Draca.
Draco vzhliadol, „Čo tým myslíš?“
„Dievčenské klebety,“ odpovedal George.
Ron sa zamračil. „Aké dievčenské klebety?“
Fred odpovedal: „Dievčatá hovoria o chlapcoch a ich priateľkách. Ginny sa dopočuje o tom, ako dobre flirtuješ, Drake.“
Draco poriadne očervenel. „V žiadnom prípade! To nemôže urobiť!“ Začal vstávať, ale George ho strhol späť.
„Je to obrad priechodu, kamoš.“ Povedal George upokojujúco. „Chodíš s dievčaťom a nemôžeš to zastaviť. Budú hovoriť.“
Draco zazrel na zatvorené dvere. „Hermiona by to nikdy nepovedala. Je to súkromné.“
„Hej,“ povedal Fred. „Nehnevaj sa na ňu. Mal by si byť potešený. Keď som minulý rok chodil so šiestačkou z Bystrohlavu Nyssou, nemohla sa dočkať, kým sa bude chváliť svojim priateľkám o mojich schopnostiach v bozkávaní.“ Fred sa samovoľne usmial.
George zakýval obočím. „Takže, ako sa malá slečna Knihomoľka bozkáva, Draco?“
„Džentlmen sa nikdy nebozkáva a nehovorí,“ odsekol Draco.
„No tak...“ povzbudil ho Fred.
„Nie, nie,“ vložil sa Ron vážne. „Hermiona je ako sestra. Rovnako ako ja nechcem počuť o tom, ako sa Ginny bozkáva, nechcem počuť o tom, ako sa bozkáva Hermiona.
„Viete, máte pre váš obchod so žartovnými vecami lepšie nápady ako má Gambol & Japes alebo Zonko,“ poznamenal Draco a zmenil tému. „Máte nejaké nápady, kedy otvoriť obchod?“
George odpovedal: „Chceli by sme opustiť školu...“
„... budúci rok. Ale mama by...“
„... zabije nás,“ dokončil George. „Samozrejme, máme len...“
„... 230 galeónov odložených bokom,“ dokončil Fred.
Draco sa naklonil a zašepkal Harrymu do ucha. Obaja chlapci šepkali sem a tam, kým sa Harry nepýtal: „Prijali by ste finančnú pomoc od investorov?“
Fred a George sa na seba pozreli a potom odpovedali „Áno!“
Draco sa uškrnul. „V Gringottbanke mám osobný účet a rovnako aj Harry. Myslím, že ak by sme sa mohli porozprávať s otcom, mohol by nás nechať investovať naše galeóny do vášho obchodu.“
„Tvoj otec?“ Spýtal sa Fred, jeho plecia sa mierne kývali.
Harry sa usmial. „To by nikdy nepriznal, ale naozaj si myslí, že vy dvaja ste brilantní s elixírmi, ktoré vymýšľate. Porozprávame sa s ní.
„Mama by nás stále zabila,“ zasmial sa George. „Takže by si mohol povedať svojmu otcovi, že prispieva k našim predčasným úmrtiam.“
„Bolestivej smrti,“ dodal Fred.
„To by sa mu páčilo,“ zasmial sa Draco.
Zaklopanie na dvere a pomaly sa otvorili. Sirius, ktorý sa konečne osprchoval a obliekol si slušné a čisté oblečenie, strčil hlavu dovnútra. „Harry? Myslíš, že by sme sa mohli trochu porozprávať v súkromí?“
Harry sa zdvihol z podlahy. „Jasné. O chvíľu sa vrátim, chlapci.“
„Dobre, Harry. O chvíľu hráme guľovačku. My proti dospelým. Myslíš si, že bude Snape hrať?“ spýtal sa George.
Harry sa uškrnul na Draca, ktorý sa usmial. Obaja chlapci vedeli, že Majster elixírov bude hrať, ale podvádzať. „Môžete sa ho spýtať.“
Sirius sa zamračil pri zmienke o Snapeovi. „Notak, Harry.“ Popadol chlapca za rukávy a takmer ho vytiahol von na chodbu. Sirius potom pevne chytil Harryho za rameno a tlačil ho do svojej izby.
„Pusť, Sirius! Ubližuješ mi!“
Black ho okamžite pustil. „Je mi to ľúto Harry, ale musím sa spýtať. Očaroval ťa? Napríklad Imperius?“
„Kto?“
„Snape!“ zakričal Sirius a Harry sa oprel o dvere.
„NIE! Aký máš problém, Sirius?“
„Nemôžem uveriť, že si si ho vybral, Harry. Nenávidel tvojho otca a je mi jedno, že to hlúpe Temné znamenie je preč. Nevymaže to to, že išiel dobrovoľne k Voldiemu a zranil ľudí!“
„Zranil si ho!“ Harry hovoril ostro.
„Čo? Snapea, čo myslíš? Harry, bol to sprostý fagan, ktorý si myslel, že je lepší ako ktokoľvek iný. Poznal temné umenie a nestaral sa o zranenie ľudí!“
„Nikdy nikomu neublížil, kým ho nezačali šikanovať Záškodníci. Každý prekliaty deň, Sirius! A viem, že si nebol jemnejší ako on! Takmer SI ho zabil!“
„Nie, neurobil som to!“
„Áno, to ste urobili a keby mu Remus v ten večer ublížil, ministerstvo by ho zabilo!“
SIrius zbledol, ale potom sa posunul dopredu so svojím pôvodným argumentom. „Ten tupec nás nasledoval a pchal jeho nezvyčajne veľký nos do záležitostí iných ľudí. James a ja sme zachránili jeho bezcennú kožu!“
„Vedela moja mama, že sa Severus ospravedlnil?“ spýtal sa Harry, zmenil tému a druhýkrát zaútočil na Siriusa.
„Ospravedlnil sa? Za čo? Kedy?“
„Pri jazere. Keď ho otec prevrátil hore nohami...“
Sirius, ktorý bol na prvý pohľad zmätený, sa usmial pri starej spomienke a zasmial sa. Harry sa nesmial. „Bolo to smiešne, Harry! A zaslúžil si to aj potom, čo použil tú rezaciu kliatbu na Jamesa.“
„Odpovedz na otázku, Sirius. Vedela moja mama, že Severus sedel celú noc pred Chrabromilskou spoločenskou miestnosťou a čakal, až sa s ňou porozpráva?“ Harryho ruky boli prekrížené a bol nahnevaný na toho nezrelého muža, ktorý stál pred ním.
„Samozrejme, že nie! Lily spala a nikdy sa nevrátila. Myslím, že Mary povedala, že plakala až zaspala alebo také niečo. James mi povedal, že by som mal nechať Ufňukanca, ale on bol bastard, ktorý ju nazval Muklovskou šmejdkou, takže som ho držal von. Dobré zosmiešnenie, hovoril som vtedy a stále to myslím vážne. Tvoja matka bola príliš dobrá a láskavá pre takého darebáka ako Ufňukanec.“
„Moja matka by ho počúvala, Sirius.“ Harry si nešťastne povzdychol a nechal hnev nad minulosťou, ktorá sa stala pred jeho narodením. „Sirius, milujem ťa...“ Sirius sa na chvíľu usmial, ale zaznamenal, že Harry nemal na tvári úsmev. „Ale Severus je môj otec. Tiež ho milujem. Ak to nedokážeš pochopiť a prijať to, potom sa s tebou nechcem zaoberať.“
„Harry! To nemôžeš myslieť!“ Sirius padol na kolená, úzkosť bola ako otvorená rana na jeho črtách.
„Myslím tým to, Sirius. Chápem, ako sa cítiľ ohľadne Severusa, ale držal si sa toho... tohto sporu príliš dlho a snažíš sa ma do toho zatiahnuť. Severus sa nemusel schovávať za masku. Bol trpezlivý, počúval nás a staral sa o nás. Kričal a bol tiež frustrovaný, ale...“
„Zaobchádzal s tebou ako sračkou, Harry, tri roku...“
„Musel, Sirius. Je hlavou Slizolinu a je krstným otcom Draca, syna Voldemortovej pravej ruky Luciusa Malfoya. Špehoval pre Dumbledora. Ako si myslíš, že by to vyzeralo, keby bol milý ku chlapcovi, ktorý má poraziť takzvaného Temného pána, ktorému je údajne lojálny?“
„Ale... on je bastard,“ navrhol mu Sirius len slabo.
„Nie, nie je, Sirius. Milujem Severusa. Je to môj otec a Lyrica je moja mama. Chcel by som, aby si bol súčasťou mojej rodiny, ale ak budeš naďalej ubližovať ľuďom, na ktorých mi záleží, môžem si ich vybrať.“
Sirius úplne klesol na zem a posadil sa. Jeho srdce ho hrozne bolelo. Bola to takmer rovnako zlá bolesť, akú poznal od smrti Jamesa a Lily. Nechcel stratiť Harryho, ale prijať Snapea? Zjavilo sa jemné zatrblietanie a Sirius sa zmenil na drsného, čierneho psa, ktorého Harry prvýkrát videl pred rokom. Čierny nos jemne postrčil Harryho a potom sa z miestnosti vytratil. Harry sa pozrel na psa, ktorého pazúry počuteľne klopkali dolu schodmi. Opieral sa o rám dverí a nahnevane si zotrel slzu, ktorá mu skĺzla po líci.
„Harry?“
Chlapec sa otočil a videl svoju matku stáť za ním na chodbe. „Mami.“ Nahnevane zavrčal, odhodlaný nezačať plakať pred matkou.
„Počula som niektoré tvoje argumenty so Siriusom.“ Lyrica šla k Harrymu a vtiahla ho do svojho objatia. Prešla prstami cez jeho strapaté vlasy a potom mierne naklonila jeho tvár, aby sa mu pozrela do jeho očí. „Nemusíš si vyberať medzi Severusom alebo Siriusom, Harry. Aj keď ani jeden z nich nemá pre druhého láskavé slovo, je dovolené ich milovať.“
„Bolí to však. Zakaždým, keď Sirius nazve otca tými hlúpymi prezývkami alebo sa na neho nahnevá, bolí ma to. Prečo nedokáže Sirius vidieť, že Severus pre mňa niečo znamená a preto, že ho milujem to znamená, že som zabudol na svojich rodičov?“
„Nemôžeš nútiť Siriusa alebo mu hroziť, aby videl a rešpektoval, že tvoja láska k Severusovi nie je kúzlo alebo elixír. Sirius to musí zistiť sám. Ak to neurobí, nemôžeš sa kvôli tomu roztrhnúť.“ Lyrica sa naklonila a pobozkala Harryho na tvár. „Daj mu čas, Harry. A tiež Severusovi daj čas. Tento spor nie je celý na Siriusových pleciach.“
„Ja viem, mami.“ Pevne objal Lyricu a vo chvíli, keď sa všetko búrilo, mal tento úžasný dar matky, čo dal všetko do poriadku.
„Je to lepšie?“ spýtala sa jemný úsmevom.
Harry jej vrátil úsmev. „Hej. Hej, budeme mať guľovačku. My proti dospelým. Myslíš si, že sa k nám ocko pridá?“
„Ak tak neurobí, možno ho môžete všetci presvedčiť.“
Zabralo to spoločné úsilie dvojčiat, Ginny, Rona, Draca, Harryho a Hermiony, aby sa Snape dostal von a zapojil sa do boja v guľovačke. Samozrejme, že podvádzal, začaroval svoje snehové gule, aby zasiahol ďalší tím zozadu za ich snehovou pevnosťou. Čoskoro ako začal podvádzať sa dvojčatá rozhodli, že oni môžu tiež a vykúzlili strašidelné kúzlo, ktoré obalilo každého, koho zasiahla snehová guľa farebným slizom.  Od toho momentu sa snehová guľovačka zvrhla na šialenstvo pre všetkých, ktoré nechalo všetkých dôkladne mokrých a všetci boli voľne pokrytí karmínovými farbami červenej, modrej, žltej, zelenej, oranžovej, ružovej a fialovej.
Keď boli všetci čistí a v suchom a teplom oblečení, začala Molly večeru. Sirius, stále vo forme psa, odišiel do krbu, zatiaľ čo muži postavili stromček. Remus doniesol niekoľko škatúľ so starožitnými sklenenými ozdobami a rozprávkovými svetielkami na ozdobenie stromu. Hermiona a Ginny premenili vreckovky na girlandy z brečtanu a trblietavého pozlátka zo zlata a striebra.
„Pani Weasleyová,“ povedal Draco do rušnej kuchyne.
„Áno drahý?“
„Mohol by som vám pomôcť? Hermiona ma naučila variť a ja nie som príliš zlý.“
„Samozrejme, drahý!“ Mávnutím prútika privolala Moly zásteru k Dracovi. „Cesto je pripravené. Prečo ho nerozrežeš na sušienky a potom môžeš začať pripravovať ingrediencie na šalát.“
Keď Draco stál vedľa jej sekania zeleru, pozrela sa na spokojný výraz na tvári. Spomenula si na moment, keď bol Draco malým chlapcom, kedy on, jeho matka a sestra navštívili ten istý park, do ktorého pred niekoľkými rokmi zobrala svoje deti. So svojou sestrou bol Draco rovnako šťastný ako ktorýkoľvek z jej malých chlapcov. Narcissa vyzerala strašidelne a hoci sa Molly pokúsila zapojiť aristokratickú krásku do rozhovoru, bolo to nemožné. O niekoľko rokov neskôr, asi rok predtým, ako jej Ron a Draco odišli do Rokfortu, videla chlapca s Luciusom. Oblečený presne ako jeho otec, pripomínal tvrdý, bezchybný kúsok ľadu. Molly nikdy nečakala, že sa Draco zmení. Vedľa nej bol mladý, dospievajúci chlapec, ktorý bol otvorený a očarujúci a vedel, ako sa smiať. Bol úplne zamilovaný do Hermiony a Weasleyovská matriarcha nepochybovala o tom, že v budúcnosti sa jedného dňa vezmú. Molly len dúfala, že budúcnosť prinesie len iba sľub a lásku.
„Ako sa ti páči tvoja nová rodina, Draco?“ opýtala sa.
„Sú divní,“ uškrnul sa.
„Divní?“ to nebola odpoveď, ktorú čakala.
„Áno. Chlapec, ktorý prežil, je teraz synom bývalého Smrťožrúta, známeho aj ako, Umastený darebák zo žalárov, brat arogantného Slizolinského princa, tiež známeho ako Chlapec, ktorý sa s najväčšou pravdepodobnosťou stane jedlom hada Temného pána... myslím, že sme len divná partia. Mama je pravdepodobne najnormálnejšia zo všetkých nás, pokiaľ nerátate skutočnosť, že má viac ako 100 rokov.“
Molly sa zachichotala. „Ach, tvoja rodina nie je žiadnym prekvapením ako ktorákoľvek iná čarodejnícka rodina. Dôležité je, že sa všetci o seba staráte.“
Draco nabral zeler do veľkej šalátovej misy. „Ocko sa o mňa zaujíma viac,“ povedal potichu. „Zachránil ma.“
Molly ovinula ruku okolo chlapcových ramien, dala mu jednoručné objatie. „Vždy som vedela, že Severus bol výnimočný muž. Je šťastný, že vás všetkých má. Vrátane Rona.“ Molly si všimla novú dôveru voči svojmu najmladšieho synovi, že sa mohla pripisovať iba starostlivosti, ktorú dostal zo strany Snapea, a tiež Lyricy. „Polož chladiace kúzlo na šalát, drahy. Máš nejaký nápad na to, čo budeme mať k pudingu?“
Draco sa uškrnul. „Jablkový koláč?“
„Výborne!“ Molly sa na oplátku usmiala.
Späť v obývacej izbe Snape levitoval všetky sklenené ozdoby svojou bezprútikovou mágiou a všetci s radosťou sledovali, ako ich nechal tancovať po miestnosti. Keď ozdoby prešli cez strom, niekoľko z nich pristálo na jeho zelených vetvách. Ani jedna ozdoba nespadla a do desiatich minút boli všetky ozdoby umiestnené na strome. Všetci tlieskali a Snape sa uklonil.
Rozprávkové svetlá boli ponechané na dvojčatách, aby ich zavesili, skôr kým sa im nepodarí dať viac svetiel na seba ako na strom. Ron a Harry sa podujali a rozsvietili všetky svetlá a čoskoro strom žiaril nádhernou zimou. Lyrica rozdala uverené víno Snapeovi, Arthurovi, Remusovi a Dumbledorovi a jej špeciálnu horúcu čokoládu Fredovi, Georgeovi, Ginny, Ronovi a Harrymu.
O chvíľu neskôr Draco od múky a niečoho, čo sa lesklo ako kryštály zeleného a červeného cukru oznámil, že je čas na večeru. Všetci okrem Harryho a Siriusa sa pobrali do kuchyne, aby sa najedli.
„Prídeš, Sirius?“ spýtal sa Harry.
Pes zmenil podobu, kým Sirius nesedel na zemi. „Neviem, či by som mal jesť pri rovnakom stole ako ty a Uf... myslím, tvoj... uhm, Snape, Harry.“   
„Mama hovorí, že by som si nemal vyberať medzi tebou a otcom,“ povedal Harry jemne. „Sirius, mohol by si to aspoň skúsiť?“
Sirius smutne pokrútil hlavou. „Dnes  večer nie, Harry. Požiadal by si Remusa, aby mi niešo neskôr priniesol na jedenie. Idem do svojej izby.“ Keď sa Black postavil na nohy a vydal sa po schodoch, Harry ho rýchlo objal. Sirius sa mierne usmial, dotkol sa Harryho hlavy, potľapkal ho a potom vyšiel po schodoch.
„Harry?“ Snape stál pred dverami do kuchyne. Čarodejník mierne pozrel smerom k Siriusovi. „Je to obmedzenec?“
„Ocko,“ Harry pozrel. „Vieš, neuškodilo by ti, keby si sa pokúsil odpustiť.“
 „To je veľmi ťažké, čo odo mňa žiadaš, Harry.“ Sklonil sa k nemu a položil mu ruku na plecia. Zaznamenal, že Harry konečne začal na tele naberať slušnú váhu. Necitíl sa taký kostnatý.
„Budeš o tom premýšľať?“ spýtal sa Harryho, keď nečinne ťahal Snapeov vonkajší plášť.
„Budem o tom premýšľať.“ Harry sa široko usmial na svojho otca. „Teraz choď na večeru. Zdá sa, že tvoj brat bol zodpovedný za pudin.“
Harry si odfrkol: „Všetci zomrieme.“

 
Nasledujúce ráno tu bol nával ľudí, ktorí chodili hore a dole po schodoch a brali si raňajky. Keď Lyrica narazila do Ginny, bola predstavená veľmi hrubému portétu matky Siriusa Blacka, keď začala kričať o „humusákoch“, „špine“ a tak ďalej. Lyrica sa na chvíľu zastavila, kým mávla rukou a pani Blacková bola stručne umlčaná.
„Čo ste urobila?“ spýtala sa Ginny s úžasom.
Lyrica sa uškrnula, „podrobne sa pozri na obraz.“
Ginny sa naklonila bližšie a potom sa ostro zasmiala. „Jej ústa sú preč!“
„Trochu maľujem. Dúfa, že to SIriusovi nebude vadiť.“
„Vôbec nie, madam Snapeová,“ povedal Sirius zo schodov. Zastavil sa a pozrel na portrét svojej matky, ktorý sa pokúšal rozprávať. „Myslím, že nikdy nevyzerala krajšie.“ Ginny zamierila späť po schodoch a opúšťala dvoch dospelých. Sirius neisto hľadel na Lyricu. Po niekoľkých dlhých sekundách prehovoril: „Nemal som šancu... uhm... zablahošelať vám, madam, k vašej nedávnej svadbe a... adopciám.“
Lyrica milostivo prikývla. „Severus nie je dieťa, ktoré si raz poznal, Sirius. Je to dobrý človek a naozaj miluje Harryho.“ Krátko sa dotkla jeho ruky. „Chcela by som uveriť tomu istému od teba.“
Sirius sa začervenal a jeho pohľad na chvíľu klesol k nohám, než sa pozrel späť do zelených očí mladej ženy. Nedokázal si pomôcť, ale premýšľal, či tieto oči, rovnako ako Lilyine, boli tým, čo roztopilo srdce bývalého Smrťožrúta. Bola to však jediná vec, ktorý mu pripomenula Lily. Lyrica bola o niečo nižšia, nie taká atletická, ako bola Lily, a určite nie tak búrlivá alebo tak hlasná. Mala štýl, vďaka ktorému vyzerala elegantne, ale nejako oveľa prístupnejšie ako ženy rovnakých mien z čistokrvných rodín. Zrazu zistil, že chce, aby uverila, že je dobrým človekom tak hodným Harryho lásky ako Snape. Uvedomenie si toho ho vyľakalo, ale nie dosť skoro na to, aby jej povedal viac, pretože sa vybrala hore schodmi.
Chlpy na zadnej strane Siriusovho krku sa zježili a otočil sa, aby videl, ako Snape stojí na vrchole schodiska. „Si šťastný muž, Snape.“
Snape schádzal dolu po schodoch, až prešiel okolo Blacka. „To som zistil... Black.“ Na spodnej časti schodiska sa Majster elixírov otočil dozadu a premeral si Animága svojich čiernym pohľadom. „Navrhujem prímerie, Black. Kvôli Harrymu.“ Ruky sa mu pomaly prekrížili na hrudi, vyzývajúc muža odmietnuť olivovú ratolesť.
Sirius prikývol. „Správne Uf... Snape. Kvôli Harrymu.“
Snape sa plynulo otočil na päte a zmizol v kuchyni. Skôr než Sirius dokázal prísť na to, čo sa stalo, bol zaplavený lavínou mladých, ktorá sa rútila po schodisku.
Molly riešila raňajky s Arturovou pomocou. Kuchyňu naplnila nádherná aróma slaniny, klobásy, palaciniek, javorového sirupu a miešaných vajíčok. Hermiona nahradila Artura, prevzala plátky pomarančov a ozdobila taniere.
Artur prehovoril, keď sa posadil za stôl a potriasol obrúskom: „Deti, vyberte si. Šikmá ulička alebo Rokvil dnes na vianočné nákupy?“ Päť hlasov kričalo ich výber. „Jeden po druhom! Hermiona?“
„Rokvil.“
„Ginny?“
„Šikmá ulička.“
„Harry?“
Harry sa pozrel na Draca a Rona. Každý z nich zašepkal ich výber. „Šikmá ulička.“
Artur videl výmenu a zasmial sa. „Myslím, že sa vás nebudem pýtať. Vyzerá to, že dnešná zástavka je Šikmá ulička.“
Ďalšiu hodinu si deti poradili s raňajkami a naplánovali si obchody, ktoré chceli navštíviť. V čase, keď sa skončili raňajky. Draco a Harry boli hlboko zabratí šepkaným rozhovorom. Hneď, ako Molly všetkých prepustila, boli obaja chlapci prví z kuchyne a dupotali po schodoch hore.
„Myslím, že som im viac dôveroval, keď sa navzájom nemali radi,“ zamrmlal Snape s úškrnom.

 
Molly a Artur sa starali o chlapcov a Severus a Lyrica sa starali o dve dievčatá. Skupiny sa rozdelili po tom, ako sa dohodli na obede v novej reštaurácii v Šikmej uličke. Prvou zástavkou pre chlapcov boli Gambol & Japes a hneď potom Metlobalové pomôcky. Prvou zástavkou dievčat bolo kníhkupectvo Flourish & Blotts.
„Hermiona,“ poznamenala Ginny, „stále si kupuješ knihy ako darček?“
„Kniha poskytuje zábavu aj vzdelanie, Ginny. A nie,“ usmiala sa, „knihy si nekupujem vždy ako darček.“
Obe dievčatá prekonzultovali zoznam svojich darčekov a potom sa rozišli. Snape sa vydal smerom k sekcii elixírov a dúfal, že nájde prvé vydanie 99 využití žlče z pásovca od Piltnowa, ale Lyrica ho zastavila. Naklonila sa k jeho ramenu a zašepkala: „Sledujú nás.“
„Aurori,“ povedal potichu. „Odkedy Lucius odišiel do Azkabanu, aby čakal na súd, došlo k nárastu podozrivých aktivít.“
„Budeme v poriadku?“ opýtala sa.
Snape končekmi prstov pohladil tvár svojej ženy. „Budeme v poriadku, ale pre každý prípad som dal každému z detí núdzové prenášaslo, ktoré ich prenesie priamo do ich izieb na Grimmauldovom námestí.“
Lyrica sa s úľavou usmiala.
Viac ako v Gambol & Japes boli dvojčatá okúzlené novým produktom s názvom „Skutočné falošné diery“. Boli to disky rôznych veľkostí, ktoré by sa zachytili na akomkoľvek anorganickom povrchu a poskytli by dokonalú ilúziu, že v objekte bola diera. Draco, Ron a Harry naložili všetky  ochutené fazuľky Berie Bootta, čokoládové žabky, cukrové brká a novú farebnú žuvačku od Willyho Wonka. Akonáhle bol tento kúsok sladkého nakupovania vybavený, museli prakticky vytiahnuť Freda a Georgea z Gambol & Japes a späť do obchodu s metlobalovými pomôckami.
Vždy rušný obchod, chlapci si vzali pár minút na to, aby ocenili nový model metly Cosmox X. Bola to elegantná metla s rukoväťou vyrezávanou s čierneho železa a dlhé štetiny boli vyrobené z brady orientálneho draka. Harry sa poriadne usmial na nádhernú a poriadne nákladnú metlu, než ich Ron vtiahol do obchodu. Všetci chlapci sa okamžite rozišli rôznymi smermi, pretože si medzi sebou kupovali dary a nechceli pokaziť žiadne prekvapenie. Nakoniec boli metlobalové nákupy dokončené.
„Kam ďalej, chlapci?“ spýtal sa Artur.
„Kde je dobré klenotníctvo, pán Weasley?“ spýtal sa Harry.
Draco sa zahľadel na Harryho. „Zjazvenec! Máš priateľku?“
„Nie! No... možno... ale nie.“
„Nie si stále zaťažený Cho Changovou, však?“ spýtal sa Ron. „Tento rok sa na teba ani raz nepozrela.“
Draco sa spýtal: „Nechodila okolo to veľkého Bifľomorčana, ako sa volá?“
„Cedric Diggory,“ dodal Ron. „Jeho otec pracuje na ministerstve. Myslím, že má niečo spoločné s magickými tvormi.“
„Pfff,“ vyprskol Harry. „Nie, nie je to ona. Pamätáš sa na to čudné dievča s Bystrohlavu, ktoré sme videli na Triediacej ceremónii na začiatku školského roka?“
Draco sa zamračil. „To strelené dievča s bielymi vlasami?“ Harrymu sa náhle na tvári objavil zasnený úsmev a Ron a Draco sa na seba uškŕňali. „Tento muž je zamilovaný, Ron.“
„Je to beznádejný prípad,“ súhlasil Ron.
Harryho líce sa začervenali, keď si uvedomil, ako idiotsky musí vyzerať. „Drž hubu! Mám rád Lunu, ale nejdem pre ňu zháňať šperky. Je to pre mamu.“
„Viem o takom mieste, Harry,“ vložil sa Artur skôr, ako sa dvojčatá rozhodli skočiť dovnútra a škádliť Harryho. Artur ich viedol ďalej po ulici do malého klenotníctva.
Draco sa naklonil k svojmu bratovi, „naozaj sa ti páči Luna, Harry?“
Predtým, ako odpovedal, skontroloval, či nie je pripravený na podpichovanie. Dracove sivé oči iba ukázali, že bol skutočne zvedavý. „Ron si myslí, že je to absolútny blázon, ale je na nej niečo... sladké.“ Harry pokrčil plecami. „A myslím si, že je dosť pekná.“
„Trochu mladá, však?“
„Je to druháčka. Nie je to tak, že by som mal tridsať rokov alebo niečo také divné,“ zamračil sa Harry. Draco sa zasmial po odpovedi svojho brata.
„Pozval si ju von?“ Harry sa pri tejto myšlienke tak zdesil, že Draco ho upokojujúco potľapkal po chrbte. „Aspoň si s ňou hovoril, však?“
„Samozrejme,“ odsekol Harry obranne na Dracovo pobavenie. „Niekoľkokrát som ju pozdravil.“
Draco si odfrkol. „Nepovedal si nič viac ako ahoj, napriek tomu, že je na tvojom vianočnom zozname?“
„Áno, ale vôbec netuším, čo by som jej mal zobrať. Chcem, aby to bolo niečo príjemné, ale nie darček typu priateľ/priateľka, ale niečo, čo jej dá vedieť, že by som chcel, aby bola mojou priateľkou... a to znie tak úboho, myslím, že by som mohol zvracať.“
Draco držal dvere klenotníctva otvorené. „No tak chlapci, zaostávate.“ Draco a Harry sa ponáhľali dovnútra a vydali sa k Ronovi, ktorý vyzerak obzvlášť nespokojne.
„Pre koho si kupuješ šperky, Ron?“ spýtal sa Harry.
Ron hľadel mrzuto dole na ponuku náramkov. „Levander Brownová mi povedala, že by som jej mal dať niečo pekné.“
Draco sa zamračil a Harry zvolal: „Levander Brawnová? Stále hovoríš všetkým, ýe je to, prekliata pijavica alebo upír.“
„Páči sa ti?“ spýtal sa Draco.
„Cítim sa pri nej zvláštne,“ pripustil Ron.
„Potom jej nič nekupuj, ty blázon,“ dohováral mu Draco, „lebo si len bude myslieť, že ju máš rád.“ Draco falošne dodal. „Aj Milli Bulstrodová má viac kúzla ako Levander Brownová.“ Pri zmienke o dosť peknej Slizolinčanke Draco zachytil záblesk v očiach červenovlasého chlapca. „Nie! Robíš si srandu, však?“
„Čo?“ spýtal sa Harry s vedomím, že mu niečo uniklo.
„Drž hubu, Malfoy,“ varoval Ron. Draco vyprskol a smial sa ako blázon. „Povedal som, drž hubu!“
„Čo? Na čom sa smeje, Ron?“ Ron strelil varovný pohľad na Harryho a potom sa od chlapcov odtrhol. „Čo do pekla...? Prestaneš, Zlatovláska? Znieš ako Svetlonos.“
Draco si utrel oči. „Ron má rád Millicent Bulstrodovú!“
Harryho čeľusť poklesla. „V prvom ročníku ju nazval „Trolím dievčaťom“!“
„Milli nie je krásna, Harry, ale musíš priznať, že začína bujnieť a nemá ani zlý úsmev.“ Harry sčervenel, keď si spomenul, že všetci chlapci v Rokforte si všimli, že u Millicent sa niektoré dosť výrazné krivky vyvinuli skôr, ako u ktorejkoľvek z ostatných dievčať, ktoré mali jej vek. Napriek jej rozvíjajúcej sa postave však bola silnou osobnosťou, keď išlo o hranie metlobalu proti Slizolinčanom, a hoci Ron mal rád dievčenské veľkorysé krivky, mohol očakávať, že Ronovi sa tiež bude páčiť skutočnosť, že Millicent miluje metlobal rovnako ako on.
„Myslíš si, že by s ním šla von?“ spýtal sa Harry vážne, keď sa obzrel späť na Rona, ktorý sa neochotne pozeral na prstene.
„Nechápem, prečo nie. Nikoho nenapadlo požiadať ju ísť von. Pochybujem, že ju niekedy pobozkali. A pokiaľ ide o Moldyho Voldyho, jej rodina bola taká neutrálna ako Pansyina.“ Draco sa pozrel na Harryho a uvidel výrečný pohľad v chlapcových očiach. „Čo? Myslíš si, že by sme ich mali dať dokopy?“
„Prečo nie?“ Odvrátil sa a hľadel na Rona. Pri pohľade na niekoľko náhrdelníkov sa Harry opýtal: „Pomôžeš mi nájsť niečo pre mamu, Drak?“ Obaja chlapci sa obrátili na vitríny a po niekoľkých ďalších minútach sa rozhodli rozdeliť náklady na náhrdelní pre Lyricu.
Mimo klenotníctva Molly prehovorila: „Dobre, chlapci. Ešte jeden obchod pred stretnutím s profesorom Snapeom a dievčatami. Kam by ste chceli ísť ďalej?“
Draco prehovoril: „Harry a ja musíme ísť do lekárne, pani Weasleyová.“
„Môžu tam ísť, mami, keď my pôjdeme cez ulicu k „Wyld Wydgetry“ Myrtle Maggieovej. Tento obchod oslovil deti aj dospelých. Bolo to miesto dômyselných zariadení, ako sú strojčeky, ochranné okuliare, špiónoskopy, Anti-špiónoskopy, mosadzné hlavolamy a stovky ďalších vecí, ktoré sa trblietali v medi, mosadzi, hliníku, potom striebre, zlate a platine. Po pol hodine musel Artur chytiť Freda a Georgea za ich goliere a fyzicky ich odtiahnuť von, inak by prišli na obed neskoro.
Zvyšok dňa zabral obed, kde Molly a Artur zmenili svojich zverencov za Hermionu a Ginny. Nasledovalo ďalšie nakupovanie a potom sa všetci stretli v Deravom kotlíku a odhop-šupovali sa späť na Grimmauldovo námestie. Remus si čítal v knižnici a po tom, čo sa nepokojný Sirius rozhodol zabehať si vo animágovskej forme, zostal sám. Snape prikázal deťom na poschodí, aby svoje balíčky odložili predtým, ako vstúpia do relatívneho ticha obývacej izby. Zrútil sa na gauč a čoskoro sa k nemu pripojila Lyrica.
„Unavený, láska?“ Lyrica pobozkala Snapeove čelo. Oči mal zatvorené a hlavu naklonenú späť k stene.
„Keď budeme mať deti, budeme mať iba dcéry,“ vyhlásil.
Lyrica sa usmiala, „A prečo je to tak?“
„Pretože chlapci sú idioti a ja by som mohol skončiť s prekliatím svojich synov skôr, ako dosiahnu svoje dospievajúce roky.“
„Znamená to, že Draco a Harry sú v ohrození života?“ odstrčila mu z tváre časť jeho čiernych vlasov.
„Najmä tí dvaja. S vyučovaním elixírov ich však môžem držať bokom, myslím.“ Snape otvoril jedno oko a pozrel sa na Lyricu. „Nepovedala by si nikomu o takom ohavnom čine, však, žena moja?“
Lyrica sa zlomyseľne usmiala a pobozkala jeho dlhý, zahnutý nos. „Keby boli skutočne hrozní, myslím, že by som pomohla.“ Snape stiahol svoju ženu vedľa seba a dovolil, aby sa jeho oči zatvorili. Lyrica sa pritúlila bližšie k Snapeovej hrudi, spokojne si vzdychla a tiež zavrela oči.
Všetky izby v druhom a treťom poschodí Black Manor mali balkóny s kovanými železnými zábradliami, ktoré začali prejavovať známky korórie zo zanedbávania. Hermiona premenila prázdny kvetináč na sedadlo zaľúbencov a Draco použil ohrievacie kúzlo. Potom sa posadili a Hermiona sa uhniezdila blízko Dracovho boku, keď sledovali, ako sneh padá na tichý Londýn.
„Chceš mi teraz povedať, čo spôsobilo, že ste ty a chlapci mlčali na ceste domov, láska moja?“ spýtala sa Hermiona s úsmevom.
Draco sa zasmial. „Je to Ronova chyba. Vieš, nikdy by som si nemyslel, že je tak bezbožne brilatný.“ Draco pokrútil hlavou a mierne sa posunul, aby sa prispôsobil Hermione, keď sa k nemu naklonila. „Nuž, vytvoril fantastické kúzlo, ktoré môže prinútiť tvoje rúcho vialo takmer ako Sev... myslím, otcove. Takže očaroval všetky naše oblečenia hneď potom, ako sme opustili reštauráciu. Potom sme s Harrym zostali naľavo, zatiaľ čo Fred, George a Ron boli na pravej strane. Myslel si, že je to trochu divné, že kráčame týmto smerom, ale keď sa ľudia začali pozerať na nás a Lyrica sa začala smiať, videl vejúce habity. Ale, to nebolo to, čo ho prinútilo vyhrážať sa, že nás použije ako ingrediencie elixírov. Colin Creevey tam bol so svojou rodinou a mal mal ten strelený foťák, ktorý musí byť k nemu pripojený. Odfotil nás.“
Hermiona sa zasmiala. „Ó, bohovia, Draco. Naozaj všetci skončíte v jeho elixíroch!“

 
Nasledujúci deň prišiel veľký čierny havran s veľkým balíkom. Remus Lupin bol v kuchyni, keď vták vpadol dnu, chytil ho. Prudko padol a odletel bez akejkoľvek odmeny.
„Dobré ráno, Remus,“ usmiala sa Molly veselo. „Je to ďalší darček?“
Remus sa pozrel na štítok. „Píše sa tu, že je to špeciálna dodávka pre Ronalda B. Weasleyho od Rex Henryho Tudora. Okamžite otvoriť. Aké tajomné,“ žasol vlkolak.
„Práve som zaklopala na všetky dvere a keďže Ron nikdy nechodí neskoro na jedlo, som si istá, že bude o chvíľu dole.“ Molly si priviazala zásteru a začala magickú úlohu, v ktorej bola taká zručná; raňajky.
O pár minút neskôr deti hrmotali dolu po schodoch a Snape zakričal: „WEASLEYOVSKÉ DVOJČATÁ, IDEM VÁS DVOCH VYHODIŤ!“
Fred a George vstúpili do kuchyne a Remus ich okamžite chytil. „Čo ste urobili tentokrát profesorovi Snapeovi?“ žiadal, robil všetko, čo bolo v jeho silách, aby potlačil úsmev, ktorý mu hrozil. Včera ráno vymenili Snapeov šampón za šampón z vlastnej tvorby, vďaka ktorému sa jeho vlasy stali nádherným odtieňom fialovej.
Snape, ktorý mal dosť bujnú a dlhú čiernu bradu, prešiel dverami do kuchyne. Keď videl, že Remus mal obe obete držiace ich za goliere, vtiahol sa do svojej dôstojnosti a prešiel k matke dvojčiat. „Molly“, zdvorilo oslovil ryšavú kuchárku. Otočila sa a usmiala sa na čarodejníka. „Nevadilo by ti, keby som zobral tvojich dvoch synov a vypitval ich?“
„Mami! Nie!“ zvolal Fred.
„Miluješ nás, mami?“ prosil George.
Molly sa otočila späť k vareniu. „Určite vás oboch milujem, ale následky sú následky. Sú tvoji, Severus. Dnes ráno by ste si ty a tvoja manželka dali niečo zvláštne?“
„Čokoľvek bude, bude to v poriadku, Molly.“ Snape chytil oboch chlapcov za ich goliere. „Poďte so mnou, vy  identickí mladiství delikventi. V mojom laboratóriu pre vás oboch mám krásny projekt.“ Vytiahol ich dverami z kuchyne a dvojčatá zmizli na poschodí.
Hermiona, Ginny, Draco, Ron a Harry sledovali scénu a všetci sa smiali. Hermiona poznamenala, keď sa posadila k stolu: „Keby boli brada a fúzy ostrihané, váš otec by vyzeral dosť výrazne. Trochu ako kráľ Karol I.“
Ginny prehovorila: „Možno by si ho mohol presvedčiť, aby to vyskúšal Harry.“
„Nie, ďakujem,“ zasmial sa Harry. „Nechám otcove pohľady na mamu, ďakujem veľmi pekne.“ Harryho oko zachytilo veľký balíček na stole. „Ďalší vianočný darček?“
Remus sa posadil. „Prišlo to Ronovi pred pár minútami. Od niekoho, kto sa volá Rex Henry Tudor?“
Ron pokrčil plecami. „Neviem, kto by to mohol byť.“
„Je to kráľ Henry, Ron!“ povedala Hermiona vzrušene. „Otvor to!“
Ron sa uškrnul a vedel, čo to je. Zobral balíček a opatrne ho otvoril, odhaľujúc krásnu lutnu, ktorú mu dal duch Ashmeru, kráľ Henrich VIII. Držal nástroj s úctou a vydal z neho pár tónov.
Molly bola prerušená od varenia, keď sledovala svojho najmladšieho syna so starým hudobným nástrojom. „Pekne to vyzerá, Ron. Je pravda, čo nám Lyrica povedala, že si sa naučil hrať?“
Ron prikývol. „Áno, mami. Kráľ Henry ma naučil hrať. Premýšľam, že môžem dnes večer hrať, možno?“
„Je skutočne dobrý, pani Weasleyová,“ povedal Draco.
„No, samozrejme, môžeš hrať. Bude to pekný doplnok k sviatkom. Choď a vezmi si ju hore, drahý. Je príliš pekná, aby ostala tu v kuchyni,“ radila Molly. Ron vstal od stola a opustil kuchyňu.
Snape nechal dvojčatá pracovať, aby vyčistili jeho malé laboratórium. Zubnými kefkami.
Fred kľačal na podlahe vedľa svojho dvojčaťa, zubná kefka v ruke, začal drhnúť podlahu laboratória: „Takže, Forge, čo je na programe zajtra?“
„Grgajúca ústna voda alebo Báječné tesáky, Gred?“
Obaja sa šialene na seba uškrnuli a zvolali: „Báječné tesáky!“
V Snapeovej a Lyricinej kúpeľni sa Snape posadil na okraj vane, zatiaľ čo Lyrica zastrihávala bradu, ktorá za dvadsaťštyri hodín zmizla.
„Prinajmenšom to dokážem zastrihnúť bez toho, aby sa naplno rozrástla, Severus.“
„Ak musím, počas prázdnin ich nechám vyčistiť celý dom a keď sa vrátime do Rokfortu, bude najbližšie hrad,“ uškrnul sa.
„Žiadne úškľabky, láska, lebo by som mohla zrezať časť tvojho drahého nosa.“
„Drahá?“
Pobozkala mu nos, potom jeho líce a nakoniec jeho ústa. „Áno, zlatko. Teraz, buď ticho, už som skoro hotová.“ Snape neochotne držal ďalšie myšlienky pre seba. Po niekoľkých minútach položila Lyrica holiaci strojček na okraj umývadla a uterákom odstránila zvyšok holiacej peny. „Manžel, vyzeráš celkom diabolsky, ak to mám povedať.“
Snape vstal a pozrel sa do zrkadla. Lyrica mu spravila fúzy a bradu, ktoré boli vo svojej dobe módne a boli známe ako „Van Dyke.“ Otočil hlavu doľava, potom doprava a zamračil sa.
„Tak čo?“ opýtala sa.
„Myslím, že by som s tým dvadsaťštyri hodín mohol žiť,“ zamyslel sa a žmurkol na svoju ženu.
„Dobre, pretože mám teraz dosť hlad.“
Snape ovinul ruku okolo Lyricy, pritiahol si ju bližšie a poriadne ju pobozkal. „Možno ťa môžem zbaviť hladu, moja pani?“
Pár hodín potom, čo všetci ostatní zjedli Mollyine raňajky, bol Snape v kuchyni a pripravoval palacinky pre Lyricu. Usmievali sa, nehovorili o ničom strašne dôležitom a smiali sa. V obývacej izbe Harry a Draco hrali šach, Ginny plietla Hermione vlasy a Ron hral na jeho lutnu. Harry sa pozrel na zatvorené kuchynské dvere.
„Chcem vedieť, z čoho sú takí šťastní?“
Ron pokrútil hlavou. „Nie, kamoš.“
Harry si melodramaticky sklonil hlavu do rúk. Draco sa zasmial a posadil sa s knihou, ktorú vybral z knižnice. „Harry, povedz nám o Lune.“
„Čo?“ Jeho hlava vystrelila. „Prečo?“
„Chcem poznať tvoje plány, aby si ju pozval von,“ vysvetlil Draco.
„Moje plány? Potrebujem plány?“ Harry vyzeral úplne spanikárene.
Ginny sa zasmiala. „Samozrejme, že nie, Harry. Len si uťahujem. Lunu požiadaš o schôdzku, keď budeš pripravený.“
„Zohnal si jej niečo na Vianoce?“ spýtala sa Hermiona.
„Nechcel som,“ odpovedal Harry, „ale videl som niečo, čo by sa jej zdalo správne, tak som to kúpil.“
Draco sa naklonil z pohovky, na ktorej bol natiahnutý. „Takže, bratu? Čo si zohnal pre tú malú rozprávkovú princeznú?“
Harry sa začervenal. „Ak sa to Lune bude páčiť, možno to uvidíš, keď sa vrátime do Rokfortu.“
V tom momente Fred a George zbehli dolu po schodoch a zrútili sa po oboch stranách Draca na gauči. Draco a uškrnul a pokrčil nosom. „Ehm! Nemohli by ste sa vy dvaja osprchovať, než ste sem prišli? Smrdíte ako zhnité Červoplazy!“
Každé z dvojčiat natiahlo ruku na Slizolinčanove plecia a naklonilo sa k nemu. „Ty hovoríš...“
„... najkrajšie veci,“ doplnil Fred.
Draco od nich vyskočil. „Ach! Vy dvaja naozaj žartujete!“ Išiel si sadnúť vedľa Hermiony a rýchlo ju pobozkal na tvár.
„Gred, myslím, že nie sme žiadaní.“
„Verím, že máš pravdu, Forge. Poďme sa pozrieť, čo Snape varí tak dobre.“
Dvojčatá sa zosunuli z pohovky a zamierili do kuchyne a Snape ich okamžite vyhodil. „Vyčistite sa!“ ostro prikázal. „Zachránim vám spratkom pár palaciniek!“

 
Štedrý deň bol pre Draca náročnou nocou, ktorú strávil väčšinu dňa premýšľaním o Luciusovi. Samozrejme, jeho domáci život v Malfoy Manor bol väčšinou taký, kde strávil buď podliezaním sa Luciusovi a bol dokonalým, nenávidiacim synom, skrývajúcim sa vo svojich izbách alebo sa pokúšal prebudiť matku, ktorú kedysi poznal a ktorá sa premenila do Ľadovej kráľovnej, ktorou sa stala Narcissa Malfoyová. Vianoce boli sviatkom zvráteným prítomnosťou Smrťožrútov a povstalcov držaných v žalári.
Chlapec nepokojne spal, keď nočné mory napadli jeho zmysly. Lucius ho držal vo svojich pazúroch a trestal ho kliatbou Cruciatus. Zobudil sa, triasol sa výkrikom uviaznutým v krku. Zhodil zo seba prikrývky, schmatol župan a nahnevane si ho uviazal na páse. Strčil bosé nohy pod posteľ, kde mali byť papuče, ale neboli. Potreboval svetlo... rozprávkové svetlá na vianočnom strome dole, nestaral sa o studené nohy, a tak rýchlo a ticho vypadol z miestnosti, ktorú zdieľal s Ronom a Harrym. Keď bol už raz v chodbe, prešiel dolu schodmi a bol vďačný za to, že sa so všetkým pískaním a vŕzganím vysporiadalo skôr, ako Lyrica vymazala ústa pani Blackovej.
Chystal sa stočiť na pohovku v obývacej izbe, keď sa na neho pozerala tmavá hlava Siriusa Blacka z vysokého, plyšového kresla. „Nemáš snívať o cukríkoch a čokoládových žabkách, Draco?“
Draco pokrútil hlavou a nechcel ďalej rozmýšľať o nočnej more. „Ako to, že si stále hore?“
„Nespavosť. Od Azkabanu som nespal viac ako tri hodiny naraz.“ Sirius sa mierne zachvel. „Snažím sa spať vonku.“
„Druh necivilizovanosti,“ poznamenal Draco sucho.
Sirius si odfrkol. „Vyskúšaj dvanásť rokov v Azkabane, mladý Malfoy, a potom mi povedz, kde by si sa cítil pohodlne spať.“ V ruke držal sklenený pohár s jantárovou tekutinou, z ktorej sa napil.
Draco zistil, že muž mal pravdu. Dúfal, že Azkaban nikdy neuvidí z vnútra. „Čo môj otec urobil Tebe a Potterovi?“ Draco sa náhle spýtal.
Náhla zmena témy zasiahl Siriusa. Na dlhú chvíľu váhal. Okrem zdôraznenia skutočnosti, že Snape je teraz jeho otcom, bola táto otázka položená bez sarkazmu. Draco to naozaj chcel vedieť. Sirius pokrčil plecami. „Aby som bol úprimný, bol to vhodný terč. Bol Slizolinčanom, ale bol tiež vyvrheľom vo vlastnej fakulte. Snape bol tiež šikovný. Príliš šikovný pre kohokoľvek. Preklínaním ho, sme v podstate získali dievčatá.“
Dracove oči nesúhlasili. „Tak ako to, že si stále slobodný?“
„Myslíš, že okrem toho, že najbližší bozk, ktorý som mal za posledných dvanásť rokov, bol skoro od Dementora? Nemohol som sa oženiť. Nie, pokiaľ bola moja matka nažive. A žiadne z ostatných dievčat z iných fakúlt sa nestretlo s jej súhlasom.“
„Myslel som, že si sa obrátil chrbtom k svojej rodine.“ Draco sa posunul a snažil sa zakryť svoje studené nohy.
Sirius premenil čipku na prikrývku, vstal a prehodil ju cez Dracove kolená. Potom si sadol vedľa chlapca. „Až do siedmeho ročníka som nebol oficiálne vymazaný z rodokmeňa. V tom čase bolo zrejmé, že moja „Chrabromilská choroba“ ma pevne drží a ja by som sa čoskoro nepridal ku Veď-vieš-komu.“
„Stálo to za to?“ spýtal sa Draco potichu.
„Hmmm. Ťažká otázka. Jedinou rodinou, ktorú som naozaj miloval, bol môj brat, Regulus. Stále by ma zaujímalo, že ak by som hral hru nenávidenia muklov, či by som ho mohol zachrániť. Chcem tým povedať, že som nemohol predstierať, že som ich nenávidel. Nechcel som sa pochovať v Čiernej mágii a stať sa otrokom šialenca. Miloval som svojich priateľov príliš na to, aby som ich zradil. Boli moja rodina, ktorú som si vybral, nie rodina, do ktorej som sa narodil.“
Draco sa poriadne usmial. „Severus mal byť môj skutočný otec. Prvýkrát som sa s ním stretol, keď som mal tri roky...“
„Smrťožrútsky rituál predstavovania detí?“ spýtal sa Sirius.
Draco prikývol. „Nenávidel som to. Bol som k smrti vystrašený a zo všetkých Smrťožrútov, Severus bol najstrašidelnejší. Potom mi dal sľub, nikto iný ho nepočul okrem mňa, že sa o mňa bude vždy starať. Viac ako stokrát bol Lucius blízko, aby ma zabil a aj by to urobil, keby otec nezasiahol.“
„Je príliš zlé, že nemohol zachrániť tvoju sestru,“ povedal súcitne Sirius.
Draco potichu povzdychol. „Niekedy zabudnem, ako vyzerá Elydree. Raz som sa opýtal otca, či je Elydree jeho dcéra.“ Draco sa zachvel. „Bolo to odo mňa také hlúpe. To bolo prvýkrát, čo Lucius na mňa použil kliatbu Cruciatus pred otcom a otec otvorene vzdoroval Luciusovi...“
Na chvíľu bol Draco stratený v spomienke, ktorá vyzerala, akoby to bolo dávno. Severus sa stretol s Luciusom Malfoyom v jeho kancelárii. Práve sa to skončilo a Severus sa chystal odísť, keď Elydree, bledé päťročné dieťa s tmavými vlasmi a tmavohnedými, takmer čiernymi očami, bežalo k jej krstnému otcovi pre objatie. Severus ju zdvihol do náručia a hoci sa jeho výraz nezmenil, Draco zachytil úsmev v jeho tmavom pohľade. Elydree pobozkala krstného otca na tvár a chystala sa začať hovoriť o jej popoludní, keď Lucius vytrhol dieťa z rúk druhého čarodejníka. Lucius zavrťal na tmavovlasé dieťa a ona sa odplazila.
Draco vedel, v sekunde, keď prehovoril smrteľné slová, že ho jeho otec chcel zabiť. „Elydree vyzerá ako ty, krstný otec!“
Severusova kamenná fasáda bola na krátku sekundu rozbitá. Nemal šancu reagovať, pretože Lucius mal v ruke prútik a zakričal: „Crucio!“ na jeho syna. Draco spadol na zem a kričal bolesťou. Zlomyseľnosť za kliatbou bola horšia ako to, čo Severus kedy zažil v rukách Temného pána. Vytrhol svoj vlastný prútik a zakričal: „Expelliarmus!“
Luciusov prútik vyletel z ruky a on bol odhodený dozadu do svojej kancelárie. „Čo si myslíš, že robíš, Snape?“ zakričal Lucius. „Je to môj syn!“
„To je, Lucius, ale nezabudni, že ako tvoj prvorodený, je zasľúbený Temnému pánovi. Trest je dosť, ale nesmieš ho zabiť, inak sa stretneš so smrťou na konci prútika nášho Majstra. Daj si pozor, Lucius!“ vyprskol Severus. Kútikom oka čierno odetý čarodejník uvidel, ako sa malý chlapec roztrasene zdvihol na nohy. Lucius tiež pomaly vstával.
„Máš pravdu, Severus. Vezmi si so sebou to šteňa. Môj hnev je taký, že ho môžem zabiť kvôli jeho nevhodne zvoleným slovám.“ Draco sa schoval za Severusa, keď sa na neho Lucius uškrnul. „Aspoň ho otravuj.“ Lucius zabuchol dvere svojej kancelárie a Severusas prepustil.
„Je mi to ľúto, krstný otec.“ Zašepkal Draco, keď mu tiché slzy stekali po lícach. Severus ho jednoducho zdvihol, držal ho tesne a vyšiel z Malfoy Manor.
Draco sa usmial, keď premýšľal o tom, ako Snape riskoval nielen svoj život, aby ho zachránil, ale aj Elydreen. „Otec nie je zlý človek, Sirius.“
Black by to nepriznal, ale začal trochu vidieť, čo videli Draco a Harry v Snapeovi. Muž k nim bol dobrý a to spôsobilo, že jeho obočie sa nadvihlo. Nechcel vedieť, že v Majstrovi elixírov môže byť súcit, pretože vtedy to znamenalo, že on Sirius Black sa mýlil. Krátko zavrel oči. Zase sa cítil uväznený, iba tentoraz to neboli múry Black Manor, ktoré ho uzatvárali, bolo to jeho vlastné svedomie. Potreboval utiecť.
Sirius zhromaždil úsmev pre mladého chlapca a pokúsil sa čo najlepšie, aby do jeho hlasu vložil veselý tón: „Myslím, že by si sa mal torchu pokúsiť spať. Zajtra je veľký deň otvárania darčekov. Myslíš, že teraz môžeš spať, bratranec?“
Draco prikývol. „Áno. Myslím si to.“ Odložil prikrývku z lona a postavil sa. „Dobrú, Sirius.“
„Dobrú, Draco.“ Sirius sledoval ako mladík prešiel po schodoch. Keď jeho horlivý sluch začul zvuk otvárania dverí spálne a potom zatváranie, nechal svoju formu zmeniť. Teraz v animágovskej forme potriasol jeho telom a zamieril k predným dverám. Dotyk jeho vlhkého čierneho nosa do spodnej polovice dverí odhalil klapku pre psa. Tichošľap sa pretlačil a vydal sa do tichej ulice a cez ňu do neďalekého parku. Rozbehol sa a zanechal svoju minulosť, súčasnosť a svoje ja. Záležalo len na studenom nočnom vzduchu a jeho slobode.

 
Nasledujúce skoré ráno dorazili na Grimmauldovo námestie č. 12 Vianoce. Ron bol prvý z postele, prakticky vytiahol Draca a Harryho z postele. Fred a George prebudili dievčatá. Deti sa potom zhromaždili a s hrmotom zbehli dolu po schodoch a prebudili dospelých. Snape sa pokúsil schovať pod prikrývkami, ale jeho príšerne veselá manželka a jej strašne chladné nohy ho bezohľadne vytlačili z postele.
„Bah, humbug!“ zavrčal z podlahy.
Lyrica sa pozrela cez okraj postele a ticho sa zasmiala s úsmevom na jej perách. Kričala, keď ju Snape vytiahol z postele a na seba. S lakťami na hrudi a bradou v rukách sa zlomyseľne usmiala. „Je vianočné ráno, drahý. Deti nás čakajú dole.“
„Môžu čakať, usmial sa Snape bezbožne. Uchopil Lyricu, ale odplazila sa preč. Mávnutím ruky obliala svojho manžela vedierkom studenej vody.
„AAAAAAHHH!“
Molly a Artur prešli okolo Snapeových a Lyricyných zatvorených dverí do spálne a usmiali sa na seba. Remus vyšiel zo svojej izby a prešiel prstami cez svoje sivé, svetlohnedé vlasy. Pozdravil Molly a Artura a vstúpil na schodisko za nimi. Sirius už bol dole, keď sa vrátil z behu pred menej ako hodinou. Keď uvidel odvážny príchod mladých, vzal niektoré z rozprávkových svetiel a poslal ich s obavami o obývaciu izbu prenasledovať deti.
Draco poznamenal na nahnevaný výkrik jeho otca, ktorý sa odrážal po schodo, „Znie to, akoby si otec nakopol nohu.“
Táto poznámka priniesla smiech od dospelých. O niekoľko sekúnd neskôr sa oheň, ktorý sa horel rozhorel a plamene zapraskali do zelena. Prišiel riaditeľ, ktorý mal na chrbte červenú tašku naplnenú darčekmi. Za ním bol Dobby, škriatok oblečený v hlúpom zelenom kostýme, s nohavicami zvinutými na nohách a so špičatým zeleným klobúkom na hlave. Dobby pomáhal držať červenú tašku darčekov.
„Veselé Vianoce všetkým!“ Usmial sa a jeho oči sa veselo jagali, keď otvoril červenú tašku a dovolil, aby darčeky vyskočili, leteli okolo a rozdávali sa. Dobby bežal po mestnosti a šťastne predstavoval všetkým mladým Gryfinové perie.
„Čo je s perím, Dobby?“ spýtal sa Harry, keď sa zvedavo otočil. Perie malo dĺžku jeho ramena a niekoľko odtieňov zlata, jantáru a hnedej. Hrana sa leskla prírodným ohňom.
„Dobby má priateľa Gryffina, pán Harry, pane,“ začal Dobby. „On dáva perie. Perie z Gryffina má silnú mágiu. Použite ho v elixíroch, vytvorte prútik, vytvorte nové kúzlo. Objavte to.“ Šťastne sa rozžiaril.
Hermiona zamávala perím a zo špičky vypadla malá spŕška zelených iskier. „Och, bude to zábava! Ďakujem, Dobby!“
Začali otvárať svoje dary od Albusa, ktoré boli pre všetkých z nich ručne pletené, farebné ponožky. Zo schodov zostupoval Snape, ktorý mal na sebe perfektnú zamračenú hlavu Ebeneezera Scrooga a Lyrica šla za ním. Harry a Draco vzhliadli od svojich ponožiek (Dracove boli zelené s malými striebornými hadmi syčiacimi okolo členku a Harryho boli červené s malými revúcimi levíčatami) a opatrne sa usmial na svojho otca, keď sa posadil na stoličku, ktorú označil ako jeho prvý deň, keď prišli. Lyrica pobozkala Snapea na tvár a potom išla pobozkať svojich synov. Potom pobozkala Hermionu na tvár a objala Rona. Keď Fred a George vyzerali stračne vynechaní z náklonnosti, Ginny vyskočila a objala svojich bratov.
„Veselé Vianoce, Lyrica,“ povedal Dumbledore a podal jej darček. Dumbledore potom z vrecka vytiahol posledný darček a ten preletel k nespokojnému Majstrovi elixírov.
„Veselé Vianoce, riaditeľ, a tiež všetkým,“ povedala Lyrica. Otvorila darček, aby odhalila pár čiernych a strieborných pruhovaných ponožiek. „Oooh! Teplé ponožky!“ Lyrica odhodila papuče a rýchlo si nasadila ponožky. Zdvihla lem svojich červených zamatových šiat a šťastne pokrútila prsty na nohách. „Úžasné! Ďakujem veľmi pekne, Albus.“ Prešla okolo Harryho a pobozkala starého čarodejníka na tvár, čím mu sčervenala vďačnosťou.
Snape sa pozrel na ponožky, keď Lyrica stála vedľa neho. „Vyzeráš smiešne,“ zašomral.
„Ach, buď ticho a otvor svoj dar, Scrooge,“ prehovárala ho Lyrica.
Snape sa skutočne nepozeral na svoj darček, keď trhal zelený fóliový papier. Keď si uvedomil, že nedrží obvyklé ponožky, pozrel sa dolu, aby zistil, čo mu dal riaditeľ. Bola to kniha. Zamračil sa naň, pozrel na Dumbledora a potom späť na knihu.
„Čo je to, oci?“ spýta sa Harry.
Snape prečítal titul vyrazený do čierneho koženého obalu: „Obrana proti temnej mágii, 5. až 7. ročník, učebné osnovy pre Rokfortskú čarodejnícku skolu. Albus...?“
„Alastor je k dispozícii iba pre tento rok, Severus. Ak ťa to zaujíma, rád by som ti ponúkol pozíciu učiteľa Obrany na budúci rok, ktorá sa vyučuje 5. do 7. ročníka,“ odpovedal Albus. V pozadí mysle si Snape myslel, že trblietajúce oči starého muža sú jasnejšie ako rozprávkové svetlá na strome.
„Ale kto bude učiť 1. až 4. ročník?“ Remus zdvihol ruku a usmial sa. Snape sa zahľadel na vlkolaka. „A elixíry?“ Cítil ako sa jeho ramena dotkol prst a pozrel na Lyricu. Usmiala sa a ukázala na seba. „Ty? Vedela si o tom?“ Opýtal sa svojej ženy neveriacky.
„Albus mi to povedal pred pár dňami. Poppy sa chystá ostať v Rokforte ešte jeden rok, než odíde do dôchodku, takže budem k dispozícii na výučbu elixírov. Ak je to v poriadku, Severus?“
Snape sa usmial, pobozkal ruku svojej ženy a vďačne prikyvol Dumbledorovi. Riaditeľ zatlieskal rukami a skupina darčekov sa sama vzniesla spod stromu.
V čase, keď bolo všetko rozbalené, bola obývacia izba plná ton lesklého, roztrhaného papiera, všetkých farieb a desiatok stužiek. Každý dostal viac sladkostí, ako potreboval, niektorí dostali praktické dary, ako napríklad Mollyine pletené svetre (Lyrica sa snažila nosiť jej, ale Snape jej ho zobral a skryl) a každý mal aspoň jeden darček, ktorý bol najlepší.
Sirius dostal od Harryho gravírované vreckové hodinky, ktoré mali na obale vyobrazenie usmievavéh psa. Remus dostal od Molly a Artura sadu nových učiteľských habitov. Dubledore dostal nádhernú a pomerne dlhú, ručne pletenú šatku, ktorá mala všetky farby Rokfortských fakúlt od Hermiony. Ron dostal od Harryho dres Kudleyovských kanónov. Od všetkých svojich detí dostali Molly a Artur vstupenku na dvojdňovú cestu do Írska. Fred a George boli ohromení darom 1000 galeónov od Draca, Harryho a Snapea. Snape im povedal, že tento dar nemožno použiť, kým nedokončia svoj siedmy ročník v Rokforte. Na to len Molly pobozkala Snapea, čo od tínedžerov vyvolalo kolo „Ehmm“. Hermiona dostala fotografiu svojich rodičov od riaditeľa školy, ktorú oplakala, až ju Draco potešil. Ginny dostala darčekový certifikát do obchodu s oblečením Madam Malkinovej od Hermiony a Draco dostal od svojho otca záhadnú zapečatenú obálku. Rovnako záhadne, Snape dostal od svojich synov tri sady pitevných nástrojov. Chlapci mu zašepkali, že ten nepárny dar vysvetlia neskôr. Nakoniec Lyrica dostala od svojich synov prívesok. Bolo to striebro s dvomi malými, trblietavými drahokamami. Jeden bol rubínový, aby zastupoval Harryho, a druhý smaragdový, ktorý zastupoval Draca.
Najzaujímavejšie dary však boli od Snapea a Lyricy svojim synom; úplne nové, elegantné metly Cosmos X s ich menami na vyrytých zlatých a strieborných plaketách. Tento darček účinne poslal všetky deti vonku na záhradu, aby mohli vyskúšať nádherné metly.
„Krásne,“ zamračil sa Snape, keď skúmal spúšť obývacej izby. „Myslím, že očakávali, že sa všetok ten neporiadok vyčistí?“
Sirius sa zasmial. „Och, jednoducho to nechaj, Snape! Sú Vianoce.“ Buchol veľkú zelenú mašľu na temeno Snapeovej hlavy a neohol sa dostatočne rýchlo, aby sa vyhol kúzlu Želatínových nôh. Remus sa zasmial, keď Sirius dopadol do všetkého papiera, zatiaľ čo Snape a jeho manželka išli do kuchyne, aby pomohli pri raňajkách.

  
Tú noc, tesne pred spaním, vzal Snape Draca do knižnice, aby vysvetlil, čo to bolo za tajomnú obálku, čo dostal toho rána. Draco sa posadil na malú pohovku v knižnici vedľa Snapea.
„Čo je to?“ spýtal sa a obracal obálku znova a znova.
„Je to prvý zo série listov, o ktorých som si myslel, že sú pre teba bezpečné čítať.“ Draco hľadel na Snapea, keď jeho srdce vyskočilo do jeho hrdla a usadilo sa tam a bolestivo bilo. „Elydree mala veľmi ťažký prvý rok, keď bola s ľuďmi, ku ktorým som ju poslal. Strašne jej chýbal jej veľký brat a samozrejme nechápala, prečo ťa nemohla vidieť. Cítil som, že akýkoľvek kontakt so mnou by ju mohol ohroziť, ak by som tam niekedy vpadol. Mojim úmyslom bolo zachovať moje odhodlanie udržať si odstup, ale Elydree sa bála o teba a o jej matku. Zúfalo ochorela. Išiel som ju navštíviť, priviesť ju späť k zdraviu a lepšie jej vysvetliť, prečo ťa nemohla vidieť.“
„Mohol si to už predtým vysvetliť?“ spýtal sa Draco, s hrčou v krku, ktorá zadržiaval jeho emócie.
„Nemal som čas, Draco. Temný pán sa skrýval a robil som všetko, čo som mohol, aby som zistil, kde by mohol byť. Okrem toho som musel učiť. Môj čas nebol vtedy môj. Dovtedy, kým so si neuvedomil, že si musím spraviť čas a objasniť Elydree, čo sa stalo. Trvalo dva týždne, než som ju vyliečil a konečne som jej vysvetlil, že ste obaja v nebezpečenstve. Potom ma požiadala, či by mi mohla písať listy adresované tebe. Zľutoval som sa, keď som zistil, že muklovská pošťa je trochu bezpečnejšia pred manipuláciou ako sovia. Elydree mi písala raz mesačne. Avšak listy, ktoré písala tebe boli odosielané raz týždenne a ja som si ich nechal pre teba. Myslím, že by bolo bezpečné dať ti ich hneď teraz.“
Draco už nedokázal zadržať emócie, ktoré sa snažili dostať von. Cítil sa hlúpo, keď plakal ako dieťa, ale napriek tomu plakal, hodil ruky okolo Snapeovho krku a pevne ho objal.
„Naozaj by som si prial, aby si bol vždy náš otec. Lucius si mňa alebo Elydree nikdy nezaslúžil. Ďakujem, ocko.“
„Prial by som si, aby mi to netrvalo tak dlho, aby som to pre teba nemohol urobiť.“
Chvíľu mlčali a potom sa Draco pozrel do očí muža, ktorému vždy dôveroval. „Budeš musieť Luciusa zabiť, však?“
„Nebudem riskovať, že pôjdem do Azkabanu, ale áno, asi ho budem musieť niekedy zabiť.“
„Dobre.“ Draco sa oprel o Snapea a položil hlavu na mužovu hruď, aby mohol počúvať trvalý rytmus jeho srdca.
„Teraz mi vysvetlíš tie pitevné nástroje, Draco? Spýtal sa Snape s malým úsmevom.
Draco sa zasmial. „Nie. Nie, kým sa nedostaneme späť do Rokfortu.

 
Bola to posledná noc prázdnin, ktorá všetkým pripomenula temnotu, ktorá sa schúlila pod nedotknutým snehom nového roku 1995.
Harry ten večer išiel do postele skôr ako obvykle. Bol tichý a trochu stratený vo svojich myšlienkach, ale keď sa všetci do istej miery stiahli, nikto si o tom nič nemyslel. Vo svojej spálni, ktorú zdieľal s Dracom a Ronom, bol v súčasnosti sám. Lúč polmesiaca prešiel cez ťažké závesy s dostatočným množstvom svetla, aby z nábytku vytvoril strašidelné tiene. Harry, ktorý sa necítil ako štrnásťročný, ale skôr ako štvorročný vytiahol prikrývky hore a cez hlavu. Vytiahol nohy od konca postele, pevne si želal, aby neexistovali také veci, ako sú bubáci, ktorí radi žili v tme.
Chlapec bol unavený, ale bol si istý, že nemôže zaspať. Akonáhle sa však jeho pokusne zavreli, upadol do hlbokého spánku. Nebol to pokojný spánok.
Harry plával temnými chodbami v dome, ktorý nikdy predtým nevidel. Išiel hore po schodoch a potom dole. Prešie úzkymi a širokými chodbami. Dom znel šialene a všade vyzeral posiaty hustými pavučinami a viac ako ročným prachom. Stále si želal, aby prestal plávať týmto domom, ktorý mu zovrel srdce v jeho hrudi, ale niečo ho neúprosne vtiahlo do hĺbky domu.
Nakoniec pred ním žiarila miestnosť osvetlená ohňom v krbe. Poznal zradcu Červíčka, Petra Pettigrewa, ktorý kľačal pred veľkým červeným zamatovým kreslom blízko ohňa.
Nechcem tam ísť, nechcem tam ísť, ja tam nechcem! Harryho myseľ zúfalo odriekala a k jeho úľave sa zastavil tesne pred prekročením prahu.
„Cítim ho, Červíček,“ zalapal po dychu hlas, ktorý znel ufňukane a vychádzal z chrapľavého alebo zničeného hrdla.
„Kto, pane?“ spýtal sa Červochvost, keď jeho divoké malé oči hlboko zažiarili.
„Harry... Potter,“ ozval sa hlas strašidelným smiechom. „Myslí si, že... toto je... sen... nočná mora...“ opäť sa zdalom že ten hrozný smiech škriabe priamo po Harryho nervoch. Chcel opustiť tento sen alebo čokoľvek to bolo. „Nakŕm môjho miláčika, Červíček. Verím, že chlapec by mohol oceniť nejakú... zábavu.“
Červíček sa postavil na nohy a Harry sledoval, ako sa muž vrhol do roku, kde si Harry myslel, že je uložené nejaké špinavé plátno. Pettigrew odložil plátno nabok, aby odhalil nehybnú postavu mladého dievčaťa, ktoré bolo len o niekoľko rokov staršie ako Harry. Súčasne ako sa najväčší had, akého Harry kedy videl, preletel okolo neho a do miestnosti, začal sa triasť, keď si uvedomil všetko, čo sa bude diať. Skutočne sa chcel prebudiť.
Ďalších pár okamihov bolo rozmazaných krikom, šialene hádzajúcim sa hadom a množstvom krvi. A predovšetkým táto hrôzba bola naplnená príšerným, strašidelným smiechom. Harryho myseľ začala kričať znova a znova nad smiechom, ocko! Ocko! POMÔŽ MI!“
Dumbledore dolu v knižnici potichu hovoril s Lyricou, zatiaľ čo Snape a Ron hrali šachovú hru. Snape náhle vykríkol bolesťou a spadol z kresla. Odstrčil Ronovu pomocnú ruku a postavil sa na nohy. „Harry!“ zalapal po dychu.
Lyrica bola hneď za manželom, keď obaja bežali po schodoch a do spálne. Snape prešiel dverami, aby zistil, že jeho syn je stále lapený vo svojej nočnej more, ticho kričal a šialene bojoval, aby unikol tomu, čo videl. Snape však v jeho mysli počul Harryho výkriky a chlapec bol úplne vystrašený. Spolu s výkrikmi svojho syna spoznal aj smiech a vyslal mu po chrbte zachvenie. S prútikom v ruke ukázal na svojho syna a zakričal: „Ennervate!“
Harry vystrelil hore a sedel vzpriamene vo svojej posteli. Oči mal dokorán otvorené a jeho zreničky takmer zničili zelenú. Jeho pokožka bola bledá, takmer priesvitná. Bola tiež chladná a vlhká na dotyk. Harry vtrhol do hysterických vzlykov a Snape sa posadil na posteľ a vtiahol chvejúce dieťa do ochrany jeho objatia. Lyrica sa posadila vedľa nich, hladila Harryho tvár a pridala sa svojím jemný hlasom k manželovmu.
„Snape,“ ozval sa Siriusov hlas. „Potrebujete nejaké elixíry?“
„Upokojujúci elixír a Bezsenný spánok,“ odvetil Snape napäto. „Harrym dieťa, už ťa viac netrápi sen.“ Jeho tenké prsty prešli po Harryho tvári, keď naklonil chlapcovu hlavu nahor. Harryho oči boli neprítomné, takže nevedel, kde je.
„Severus,“ zašepkala Lyrica, „aká nočná mora mohla spôsobiť toto?“ Odstránila pot z jeho čela a odhalila Harryho jazvu v tvare blesku. Bola nahnevane červená, začala hojne krvácať, keď sa jej prsty dotýkali. „Sladký Merlin!“ Lyrica pritlačila širokú manžetu rukávov na krvácajúcu jazvu, aby zabránila toku krvi do Harryho očí.
Hermiona vybehla z izby, keď uvidela krv a stretla sa so Siriusom, keď vychádzal zo Snapeovho laboratória na treťom poschodí. „Čo sa stalo teraz, Hermiona?“ spýtal sa znepokojene.
„Krváca z jazvy. Choď, Sirius!“ odtlačila ho k Harryho izbe a potom vrazila do laboratória. V čase, keď sa vrátila do Harryho izby, Lyrica podávala upokojujúci elixír. Snape vyčaroval kúzlo, aby zastavil tok krvi. „Profesor, priniesla som elixír na doplnenie krvi.“
„Dobré dievča,“ povedal potichu a vytiahol jej z ruky malú červenú fľaštičku. Dal to Harrymu, ktorý sa uškrnul nad jeho ťažkou medenou chuťou. „Syn môj,“ povedal Snape potichu, „si späť s nami?“
„Oci? Počul si ma?“ Harryho oči boli jasné a teraz sa sústredili na svojho otca.
„Veľmi dobre som ťa počul, Harry. Nemal si obyčajnú nočnú moru, však?“ Harry pokrútil hlavou. „Môžeš mi povedať, čo si videl?“
„Nieeee,“ zalapal po dychu Harry. „Bol to on a videl ťa, Oci.“
„Ja viem, dieťa, viem. Ale teraz si tu, so svojou rodinou.“ Harry si skryl tvár do Snapeovej hrude a zavŕtal sa do mäkkého vlneného rúcha, dýchal vôňu santalového dreva.
„Harry, dovolil by si tvojmu otcovi vidieť tvoj sen vo svojej mysli?“ spýtala sa Lyrica.
Harry poriadne prehltol. „Nie, prosím, oci... Nechcem to znova vidieť! Prosím, nerob to,“ prosil.
Snape pocítil papierovú tenkú ruku riaditeľa na svojom ramene. „Moja mysľomisa, Severus,“ povedal stroho muž. „Priveď ho.“ Dumbledore sa prehnal izbou, keď Snape pritiahol Harryho k svojmu boku a držal upokojujúco ruku nad chlapcovými ramenami. Lyrica prehodila cez Harryho habit a pomohla mu vkĺznuť do papúč. Snape potom vyviedol svojho syna z miestnosti za Dumbledorom.
Artur a Molly držali ostatných späť na Grimmauldovom námestí, zatiaľ čo Harry, Dumbledore a jeho rodičia prešli cez krb do kancelárie riaditeľa.
31.05.2020 22:00:13
Dobby

Ako často navštevujete našu stránku?

Niekoľkokrát za deň (131 | 19%)
Denne (128 | 19%)
Raz za týždeň (81 | 12%)
Raz za dva týždne (45 | 7%)
Raz za mesiac (36 | 5%)
Všetky postavy sú majetkom J. K. Rowlingovej, ostatné postavy objavujúce sa v poviedkach sú majetkom autorov. Stránka nie je vytvorená za účelom zisku.
Name
Email
Comment
Or visit this link or this one